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猫好き一家で育ったJOYが語る 「ねこの“たまらない魅力”」

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ねこのきもちWEB MAGAZINE ねこの日企画「MEN'S CAT」
撮影/中川文作

今年の「ねこの日」は、ねこが大好きというJOYさんとコラボ! 現在、愛猫のびょーちゃんを溺愛しているJOYさん。猫好きになったのは、幼少の頃からねこに囲まれて暮らしていたことにあったようです。JOYさんの「Joy full. Cat Life!」に迫りました!

実家で一緒に暮らした3匹の愛猫との思い出エピソード

ねこのきもちWEB MAGAZINE ねこの日企画「MEN'S CAT」
JOYさんにとって初めてのねこ・ゴルビーくん
画像提供/JOYさん

ご両親、姉のソフィアさん、みなさんが猫好きという一家で育ったJOYさん。物心がついた時にはすでにおうちにチンチラのゴルビーくんがいました。

残念ながらゴルビーくんはJOYさんが小学5年生の頃、脱走して交通事故に遭い命を落としてしまいます。何日も何日もゴルビーくんを心配していたJOYさんは、いつものようにお母様に「今日はゴルビーちゃん、帰ってきた?」と聞くと、ある日お母様が悲しそうに「帰ってきたよ…向こうの部屋にいるよ」と言ったのだそうです。その部屋にJOYさんが行くと、ダンボールが置いてあり、ゴルビーくんが横たわっていました。

「本当にショックでしたね…」としみじみ語るJOYさん。その日は、サッカーの選抜メンバーを決める大事なテストがありましたが、「まったく集中できませんでした」と振り返ります。

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2匹目のねこ・コメットくん
画像提供/JOYさん

悲しい別れを経て、次にグリーンウッド家(JOYさんの名字)にやってきたのは新聞の里親募集欄で見つけたコメットくんでした。

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3匹目のねこ・ブゥちゃん
画像提供/JOYさん

その次にブゥちゃんもグリーンウッド家に加入することになります。それがなんとも運命的な出会いで…(涙)。

お父様とソフィアさんが小雨の中お散歩をしていた時に、雨に打たれて震えている子猫を発見。「それが、ゴルビーちゃんが車に轢かれた場所だったんですよ!」とJOYさん。

ゴルビーくんが、ブゥちゃんとJOYさん一家を引き合わせてくれたんだとしか考えられないような出会いですよね。

その後、コメットくんもブゥちゃんも、20才まで長生きしました。2匹とも20才までってすごい! ねこより寿命が何倍も長い人間だって、ハタチになったら盛大にお祝いするくらいですから。

振り回してくるし、ツンデレ…愛おしくてたまらないねこの魅力

ねこのきもちWEB MAGAZINE ねこの日企画「MEN'S CAT」
ツンデレプリンセスのびょーちゃん
画像提供/JOYさん

人生で4匹のねこと暮らしてきたJOYさんに、ねこの魅力を伺いました。

「まず、言うことを聞いてくれない。構ってほしくても、気分が乗らなければ構ってくれない。振り回してくる。恋愛でもそうなんですけど、ぼく、そういう方が好きなんですよ(笑)」と笑うJOYさん。猫好きのみなさんなら、納得!?

「ずっとツンケンしているのに、急に近付いてきてぼくの顔を見て『ニャア』とか言う。もうこれがたまらないんですよね。『なんだ、コイツ~! 最高にかわいいな~!』と思います」とデレデレ(!?)しながら語ってくれました。あぁ…わかりますわかります。全力で頷いちゃいます!

びょーちゃん最優先の生活!「1日中考えています」

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パパママの入籍報告写真にはモチロンびょーちゃんも!
画像提供/JOYさん

いつでもねこがそばにいた実家とは違い、一人暮らしするようになってからは「寂しくてしょうがなかった」というJOYさん。実家のお母さんに頼んでしょっちゅうテレビ電話でねこたちを映してもらったり、画像を送ってもらっていたそうですよ。

時は経ち、ついに自分でもねこを飼うことに! 奥様のわたなべ麻衣さん(当時は交際中)と、アビシニアン&ペルシャMIXのびょーちゃん(♀)を迎えました。名前は「猫」の音読み「ビョウ」の響きが気に入った麻衣さんが「びょーちゃん」と命名。

JOYさんにとって、びょーちゃんは「初めて責任を持ち、向き合って育てているねこ」なので、「かわいさはケタ違いですね」とメロメロ。仕事や地方ロケの日も「1日中考えている」くらい愛しているんです。麻衣さんと「長く家を空けるような旅行は控えよう」と決めたほど、びょーちゃん最優先の生活を徹底!

びょーちゃんの性格は「お姫様気質」で「嫉妬深い」そうです(笑)。麻衣さんと「もっとねこを飼いたいね」という話がたまに出るといいますが、

「びょーちゃんが心配で…。とにかくお姫様なので。びょーちゃんファーストでやってきましたし、新しい子と仲良くなれなかったらどうしようという不安がありますね。小さい時から一緒に飼っていればよかったなぁとも思います」という葛藤をお話してくれました。

喜ぶ顔が見たいから…びょーちゃんに貢いだ猫グッズの数々

ねこのきもちWEB MAGAZINE ねこの日企画「MEN'S CAT」
「あたし、猫グッズにはうるさいのよ」
画像提供/JOYさん

愛猫に喜んでもらいたくて、さまざまな猫グッズを与えてしまう…そんな愛猫家は多いはず。JOYさんもご多分に漏れず!です。

最近、びょーちゃんのために奮発して購入したのは3万円くらいの高級猫ベッド。

しかし!「乗ると揺れるのが怖かったらしく、1回乗ったら大騒ぎしてそれ以降近寄りません…」とJOYさん切ない表情。ねこがグッズを気に入るか、気に入らないかは、与えてみて初めてわかるということが多々ありますものね。

びょーちゃんは一般的なねこと同じく、フツーのダンボールが大好き。ということで、JOYさんは「2,3千円の猫専用のダンボールハウス」を買ってみたんです。「でも、一回しか入ってくれませんでした。『コレじゃないっ!』と言っているかのようです」とまたしても切ないお話を語ってくれました。

ねこのきもちWEB MAGAZINE ねこの日企画「MEN'S CAT」
確かに丸い穴からお腹がのぞいてます!
画像提供/JOYさん

では、YouTubeチャンネル「JOYチャンネル」で麻衣さんと2人がかりで作ったキャットタワーは…?

「結構気に入っているみたいです。一番上のせまいところで寝るのが好きなんですよ。丸い穴が開いていて、お腹だけ落ちています(笑)」。ああ、よかった! 麻衣さんに叱られながら2時間かけて作ったJOYさんの努力はちゃんと報われていました。

その他のびょーちゃんのお気に入りアイテムを聞いてみると、「妻のスーツケースが寝床になっています。出てこないので床に広げたままにしています。正直邪魔ではあるのですが、びょーがかわいいので仕方ありません。『あ、寝てるな♪』って」とのこと。

スーツケースはきっと大好きなママ(麻衣さん)の匂いがして、びょーちゃんにとって安心できる場所なのでしょうね。

MEN'S CAT2021/ねこのきもちWEB MAGAZINE
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文/賀来 比呂美

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