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例えるなら、どんな香り?猫からいいニオイがする理由

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猫は獣臭いと思われがちですが、意外といいニオイがするんです。いぬ・ねこのきもち公式Twitterは猫の飼い主さんを対象にアンケートを行い、愛猫のニオイについて聞いてみました。その回答とともに、猫から「甘いニオイ」「香ばしいニオイ」「いいニオイ」「その他のニオイ」がする理由を紹介します。

みんなの愛猫はどんなニオイがする?

猫のニオイに関するアンケート
いぬ・ねこのきもち公式ツイッターでのアンケート 2020年12月10日実施 回答数215

いぬ・ねこのきもち公式Twitterが「愛猫から『ニオイ』がしますか?」と質問したところ、71.2%の飼い主さんから「する」という回答が。飼い主さんたちは、愛猫から、どんなニオイを感じているのでしょうか。

愛猫のニオイを例えるならば!

  • 「お日様に干した布団のニオイ。たまに餌のニオイ」

  • 「大好きなばあちゃんのニオイ」

  • 「甘い香りがします」

  • 「日向に干した毛布のいいニオイ」

  • 「お日様のニオイ。綿菓子っぽいニオイ」

  • 「後頭部から背中にかけて、うっとりするようないいニオイがします」

  • なぜ猫は、こんなにもいろんなニオイがするのでしょうか。その理由を探ってみます。

「甘いニオイ」がする理由

飼い主さんに甘えるスコティッシュフォールド(オス)
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

愛猫から甘いニオイがすると感じる飼い主さんたちは、そのニオイをこのように例えています。

  • 「焼きたてのパンみたいなほのかな甘みを感じるいいニオイがします」

  • 「お菓子みたいな甘ニオイ」

  • 「肉球からクッキーの香りがします」

  • 「ピーナッツの香り」

なぜ猫から「甘いニオイ」がするのでしょう?

その理由は、猫の体内にヒミツがあるかもしれません。猫の体には、洋菓子の原材料として使われるバターや牛乳と似た成分の動物性脂質やたんぱく質が備わっています。それらが、甘いニオイのもとになっているのでしょう。

「香ばしいニオイ」がする理由

日向ぼっこするミケ(メス)
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

愛猫のニオイを香ばしいと例えた飼い主さんたちは、こんなニオイを感じているそうです。

・「目玉焼きのニオイがします」
・「少し獣臭の混じったお日様のニオイ」
・「干したての布団のニオイ=太陽のニオイ、日向ぼっこ直後だと特に」

なぜ猫から「香ばしいニオイ」がするのでしょう?

この「香ばしいニオイ」の原因は、お日様です。猫はよく日向ぼっこをするため、毛がお日様のニオイを吸収し、香ばしいニオイがすると感じさせるのでしょう。動物の毛には温まるとニオイが強くなる性質があるので、特に日光浴中は香ばしさが増すようです。

「柔軟剤や香水のニオイ」がする理由

毛布の上で寝転がる猫
@HY9tNyRc4lCb6Bp

愛猫のニオイをいい香りと答えた飼い主さんたちは、こんなニオイを感じていました。

  • 「毛布のニオイ」

  • 「額はキャラメルのニオイ。首筋から香水のようないい香り」

なぜ猫から「柔軟剤や香水のニオイ」がするのでしょう?

その理由は、洗濯物や飼い主さんのニオイが毛に移るから。猫の体には、1cm四方の小さい面積に、平均約600本の毛が生えています。そのため被毛の間にニオイを取り込みやすく、毛布などについた柔軟剤のニオイや、飼い主さんがつけている香水のニオイを身にまとってしまうのでしょう。

猫から「その他のニオイ」がしたり、「無臭」と感じる人がいたりする理由

カメラを見つめるサバトラ(オス)
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

これまで猫のフェロモンは猫同士しか感じないと思われていましたが、近年になって人も無意識のうちに感じているという報告が出てきました。猫の顔から「その他のいいニオイ」がすると感じる飼い主さんは、おもに顔まわりから出るとされるフェロモンを感じているのかもしれません。

「無臭」と感じる人がいるのはどうして?

一般的に、汗が肌の雑菌に分解されたときに発するニオイが体臭の原因となりますが、猫は肉球と鼻以外に汗をかかないため、いわゆる「獣臭」がしません。また体にニオイがついたとしても、毛づくろいで除去しているので、無臭と感じる人がいるのでしょう。

生活習慣やいる場所によって、異なるニオイに包まれる猫たち。愛猫がリラックスしている姿を見かけたら、鼻を近づけてニオイの変化を楽しんでくださいね。

参考/「ねこのきもち」2015年7月号『見た目も香りもまるでスイーツ!?猫って何で“甘い”ニオイがするんだろう…』(監修:哺乳動物学者 川崎市環境影響評価審議会委員 「ねこの博物館」館長 日本動物科学研究所所長 今泉忠明先生)
参照/Twitter
文/こさきはな
※一部写真はスマホアプリ「いぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と一部写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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