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聞こえない声で、鳴く!? 猫の「サイレントニャー」に迫ってみた

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「サイレントニャー」って知ってますか?

突然ですが、みなさんは「サイレントニャー」という言葉を知っていますか?
静か(サイレント)なのに、ニャー?
読者エピソードと併せて、その正体を探りました。

どんな猫がサイレントニャーをするの?

サイレントニャーは、すべての猫がするわけではありません。
というのも、サイレントニャーのおもな目的はあいさつとアピールなので、
本来単独行動をする猫には、あまり必要ないしぐさなのです。

では、どんな猫がしがちなのでしょうか?

挨拶とアピールは、どちらも相手との関係を築くために用いられるもの。
ですから、飼い主さんとコミュニケーションを取ろうとして、

  • 甘え気分が見られやすい「子猫」

  • オスより控え目で、比較的声を出さない「メス」

  • シンガプーラなど、「華奢な体格の猫種」

以上のようなタイプの猫は、サイレントニャーをすることが。

ただそれに限らなくても、
経験を重ねることでサイレントニャーを習得する猫もいるようです。

そもそも、サイレントニャーってどんな仕組み?

鳴くように口を動かすサイレントニャーですが、
これはただ口を開けているだけでなく、実際に発声している場合も。

じつは、猫が鳴いていても、声が高過ぎて
人が聴き取れていない可能性もあるというのです。

ちなみに、人の可聴域は年齢で変わるので、
大人には猫の鳴き声が出ていないように思えても、
子供には聞こえている、なんてこともあり得るのだとか。

最後は… サイレントニャーギャラリー♪

読者から寄せられた猫のサイレントニャーショットを、
目的別にご紹介します。

あいさつで…

子猫のころから、飼い主さんと目が合うたびにサイレントニャーをするという、米助くん

飼い主さんを見つけると、すぐさまサイレントニャーをする、ノエルちゃん

アピールで…

ごはんがほしくてサイレントニャーな、らんまるくん

「甘えさせて~」とサイレントに迫る、クロ太くん

いかがでしたか?
ひそかにしているかもしれない猫の「サイレントニャー」、みなさんも一度気にしてみてくださいね。

参考/「ねこのきもち」2018年11月号「サイレントニャー」(監修/今泉忠明先生)
文/Monika

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