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河川敷で保護された兄弟猫を迎えて1年 「コロナ禍」での出会いが飼い主にもたらしたものは

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大好きな猫のために、何かできることをしたい——Instagramユーザーの@yunyun.yanyan2020さんは、「里親になることで救える猫がいるはず」と思い、コロナ禍の時期に2匹の保護子猫を家族に迎えました。

ユンユンくん、ヤンヤンくん
(写真左から)ユンユンくん、ヤンヤンくん
@yunyun.yanyan2020

ねこのきもちWEB MAGAZINEでは、愛猫・ユンユンくん(取材当時1才)とヤンヤンくん(取材当時1才)との出会いの経緯や今の暮らしについて、飼い主さんに2回に分けて(2021年2月/2022年5月に取材)お話を伺いました。

2匹は、河川敷で保護された兄弟猫だった

迎えたばかりの頃のユンユンくんとヤンヤンくん
迎えたばかりの頃のユンユンくんとヤンヤンくん
@yunyun.yanyan2020

社会人生活に慣れてきた頃に、実家を離れひとり暮らしをすることになった飼い主さん。長年猫を飼っていたこともあり、「大好きな猫と暮らしたい」と、ペット可の物件を探して新生活をスタートさせたのだそう。

「保護猫を家族に迎えよう」と考えていた飼い主さんは、いつもチェックしていたTNR活動をしている方のブログで、キジトラの男のコ・ユンユンくんの里親募集をしていることを知ります。

すぐにその方に連絡を取り、実際に会いに行くことにしたのだとか。

ユンユンくんとヤンヤンくん
@yunyun.yanyan2020

河川敷で保護されたユンユンくん。飼い主さんは、小さなユンユンくんに会ったときに引き込まれてしまったそうですが、このときほかにも気になることがあったといいます。

飼い主さん:
「この日、一緒に保護されたユンユンの兄弟猫が3匹いました。その中に、奥のほうでじっとしている人馴れをしていないとても小柄なコがいて。そのコがヤンヤンでした。

『ヤンヤンがひとりぼっちになってしまったら…』と考えると、とてもやるせない気持ちになり、『兄弟一緒なら一生安心だろう』と、ユンユンとヤンヤンを家族に迎えたいと思ったんです」

仲良しなユンユンくんとヤンヤンくん
@yunyun.yanyan2020

飼い主さん:
「まだトライアルすら決まっていなかったのですが、すでにこのとき『絶対、このコたちを一生守ってあげよう』と決意していました(笑)

彼らはもともと野良なのか、捨て猫なのかは定かではありませんが、出会ったのが11月中旬。本格的に寒くなる季節だったので、本当に保護されてよかったです」

そしてこのあと、トライアル期間を経て、飼い主さんは2匹と正式に家族になることができたのでした。

「2匹一緒に引き取ってよかったな」と思う日々

ユンユンくん
ユンユンくん
@yunyun.yanyan2020

人見知りせず、好奇心旺盛でやんちゃだというユンユンくん。垂れ目でちょっと困り顔なところや、緑色の瞳がチャームポイントなのだそう。

ヤンヤンくん
ヤンヤンくん
@yunyun.yanyan2020

一方のヤンヤンくんは、まだ臆病なところはあるけれど、 飼い主さんや知っている人にはべたべたな甘えん坊さんなのだとか。

猫なのに犬のように「取ってこい!」遊びができる、賢い一面もあるようです。

見つめるユンユンくんとヤンヤンくん
@yunyun.yanyan2020

2匹は性格は違うけれどとても仲良しで、遊ぶときも寝るときも、イタズラするときも、いつも一緒なのだそう。

ふざけあって取っ組み合いをしたり、猫同士のおもしろ可愛い絡み合いをしたり、飼い主さんはそんな2匹の姿を見て「多頭飼いの魅力」を感じているといいます。

まったりするユンユンくんとヤンヤンくん
@yunyun.yanyan2020

また、2匹の姿を見て、こんなことを思うそうです。

飼い主さん:
「迎え入れてから、ユンユンはもとより、ヤンヤンもだいぶ人慣れしてくれました。はじめは人間が怖いのか、ビクビクしていつも固まっていましたが、今では部屋の中で自由に遊びまわっています。

兄弟のユンユンと一緒にいられたから、ヤンヤンもここまで明るい性格になれたのかなと思うと、2匹引き取ってよかったなと思います

ちなみに、どちらがお兄ちゃんかはわかりませんが、ユンユンがお兄ちゃんということにしています!」

「守るべき大切なもの」ができて幸せ

仲良く眠るユンユンくんとヤンヤンくん
@yunyun.yanyan2020

ユンユンくん・ヤンヤンくんを家族に迎え入れてから、飼い主さんは“3人暮らし”をしているような感覚で、賑やかで楽しい日々を過ごせているといいます。

仕事の昼休憩になると、2匹に癒されに自宅に戻ってしまうというほど、飼い主さんにとってかけがえのない存在となっているようです。

見つめるユンユンくんとヤンヤンくん
@yunyun.yanyan2020

飼い主さん:
守るべきコたちが家にいるので、仕事も嫌なことも乗り切っていこうというモチベーションを保てています。

野良猫の中には、過酷な状況で暮らしているコもいます。寒い中、外でごはんにもありつけるかわからない状況で彷徨っていたユンユン・ヤンヤン、その兄弟を思い浮かべるだけで胸が痛みます。

ユンユン・ヤンヤンに、安心してごはんが食べられて、睡眠できるあたたかい家を用意することができて、本当によかったなと思います」

【2匹のその後に迫る】前回の取材後、どのような日常を送っているのかを聞いた

仲良しなユンユンくん、ヤンヤンくん
(写真左から)ヤンヤンくん、ユンユンくん
@yunyun.yanyan2020

前回の取材から約1年が経過し、ユンユンくんとヤンヤンくんはすっかり大きくなりました。2匹のその後のエピソードについて、飼い主さんに改めてお話を聞きました。

——前回の取材以降の2匹の成長について、どのように感じていますか?

飼い主さん:
「写真を見返すとわかるように、ユンユンとヤンヤンは少年からすっかり大人の顔つきになりました。たった1年ほどで、我が家にお迎えしたときのあどけなさは、どこかにいってしまいました(笑)

しかし、こんなに凛々しい見た目になっても変わらず、2匹はとっても甘えん坊さんです。去勢手術後は、さらに甘えん坊さんになりました。

そして、迎えたときから変わらず、2匹はずっと仲良しですね」

見つめるユンユンくん、ヤンヤンくん
(写真左から)ユンユンくん、ヤンヤンくん
@yunyun.yanyan2020

——成長したことで、それぞれ個性も出てきたのではないですか?

飼い主さん:
「そうですね。2匹は実の兄弟ですが、大きくなるにつれて個体差が出てきたので、観察していておもしろいなと日々感じています。

ユンユンは緑色の瞳で、全体的にシュッとしていて、体つきがとってもしなやかになりました。一方、弟のヤンヤンは黄色の瞳で、我が家に来たときはユンユンより一回りも小さかったのに、今ではヤンヤンのほうが大きくなりましたね」

見た目以外にも変化が!

見つめるユンユンくん、ヤンヤンくん
@yunyun.yanyan2020

——見た目以外に、成長や変化を感じることはありますか?

飼い主さん:
「成長するにつれて、性格なども少し変化があったように感じています。

ユンユンは大人になるにつれ、それこそお兄ちゃんらしい、優しい性格になりました。しかし、好奇心旺盛なのは変わらず、ヤンヤンの場合はビビって逃げてしまう新しいおもちゃや人の食べ物にも興味津々で、なんでも臆せず近寄っていきます。

ヤンヤンはまだビビリな一面もありますが、小さい頃よりだいぶヤンチャで明るくなりました。大きくなって力がついて、今ではパーテーションやふすまを開けてしまうほどです(笑)」

——2匹がのびのびと暮らしていることがわかるエピソードですね!

飼い主さん:
「現在は対策してありますが、『ヤンヤンがふすまを開けて2匹でほかの部屋へ行き、ユンユンが先陣を切って一緒にイタズラする』ということが多々あって…。それには正直、手を焼きました(笑)」

ユンユンくんとヤンヤンくん
@yunyun.yanyan2020

——成長や変化のほかに、2匹との暮らしでどのようなことを感じていますか?

飼い主さん:
「ユンユンとヤンヤンを見ていると、『小さい頃から兄弟一緒にいたので、猫社会のルールをわかっているな』と感じます。

たとえば、お互いにじゃれ合うときの力加減を知っているようで、飼い主の手や腕にじゃれるときも、爪を立てないでくれます。なので、家族や友人が遊びに来たときでも、安心して遊ばせられていますね」

コロナ禍で出会った2匹との出会いを振り返り、思うこと

見つめるユンユンくん、ヤンヤンくん
@yunyun.yanyan2020

——最後に、ユンユンくんとヤンヤンくんとの出会いを振り返り、どのようなことを思いますか?

飼い主さん:
「2匹を我が家に迎えてから、1年と半月ほどが経ちました。彼らとはコロナ禍での出会いでしたが、そんな生活を彩ってくれているのは、紛れもなくこのコたちです。

こんなにも健やかに大きく育ってくれたことに喜びを感じるとともに、一緒に過ごす日々が何よりの宝物だと感じています

これからもたくさんの愛情をかけ、家族の一員として、2匹と共に暮らしていきたいと思います!」

写真提供・取材協力/Instagram(@yunyun.yanyan2020さん)
※この記事は投稿者さまにご了承をいただいたうえで制作しています。
取材・文/雨宮カイ

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