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猫の前に人が指を差し出すと、クンクン… 「ニオイを嗅ぐ」以外に大切な理由も|獣医師解説

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猫の目の前に人が指を差し出すと、ニオイを嗅ぐコが多いようです。猫のこの行動には、どのような意味があるのでしょうか?

今回、ねこのきもち獣医師相談室の岡本りさ先生に聞きました。

猫が人の指のニオイを嗅ぐのはなぜ?

ニオイを嗅ぐメインクーン
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

——人が猫の前に指を差し出したときに、そのニオイを嗅ぐコもいるようです。なぜでしょうか?

岡本先生:
「嗅ぐことによって指先についているニオイを確認したり、近づいてくるものを認識するといった意味があります。猫は何かを認識する際に、視覚の情報だけでなく、嗅覚も使って判断しています。

とくに初めて接する猫は、人からいきなり触られると驚いてしまいます。猫はニオイで情報を得て安心する習性があるので、まずは指を差し出してニオイを嗅がせてあげるとよいでしょう。

また、猫が人の指先のニオイを嗅ぐ行為は、『おはよう』や『こんにちは』などの挨拶を意味することもあります」

猫の目の前に指を差し出す際の注意点は?

指をなめるアメリカンショートヘア
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

——人のほうから「挨拶の意味」を込めて、猫の目の前に指を差し出すとき、注意したいことはありますか?

岡本先生:
「猫がびっくりしないよう、ゆっくり下から指を近づけてください。その際、猫が下記のようなしぐさや行動をしていたら、要注意です。

  • 猫の瞳孔が開いて、目が逆三角形になっている
  • 耳が後ろに倒れている
  • 体の毛を逆立てている
  • しっぽで床をバシバシ叩いている
  • シャーと威嚇してくる

これらのサインが見られたら、猫から噛まれたり引っかかれたりする可能性が高いです。無理にかまおうとせず、一度距離をおくようにしましょう」

指のニオイを嗅ぐ猫
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

人が指を差し出したときに猫がニオイを嗅ぐのは、ニオイを嗅いで確認したり、挨拶をするなどの習性によるものだそうです。猫が嫌がらずに興味を示しているようであれば、静かに嗅がせてあげましょう。

(監修:ねこのきもち獣医師相談室 獣医師・岡本りさ先生)
※写真は「いぬ・ねこのきもちアプリ」で投稿されたものです。
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください。
取材・文/柴田おまめ

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