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寄生虫の専門家が教える、猫の寄生虫~ノミ、ダニ、フィラリアなど

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飼い主さんも猫自身も気付かぬうちに、体に忍び込む寄生虫。「愛猫も感染した!」という飼い主さんの声が多かった、猫の内部寄生虫と外部寄生虫について解説します。

室内飼いでも猫に寄生虫は感染する

たとえばノミは、猫同士が接触したときにだけ感染するものではなく、飼い主さんが外から室内に持ち込むこともあります。また、室内にいるノミや蚊を介して、猫の体に忍び込む寄生虫も。ですから、室内飼いでも油断は禁物です。

猫に多い内部寄生虫は「回虫」と「条虫」

猫の体内をすみかとする内部寄生虫。とくに感染率が高いのが回虫と条虫です。

ノラ猫の半数以上が感染している「回虫」の特徴、感染する原因、症状、治療法

回虫は白くて細長く、成虫の長さは2~10cmほど。ノラ猫を対象とした調査では50~60%の猫から見つかりました。感染ルートで多いのは、感染した母猫のお乳を飲むこと。猫の小腸にすみ着き、回虫を吐く、下痢をするなどの症状が。便検査で回虫が見つかったら、駆除剤を投与します。

通称サナダムシの「条虫」の特徴、感染する原因、症状、治療法

猫には3種類の条虫が寄生しますが、とくに多いのが瓜実条虫で、成長すると50~60cmほどの長さに。瓜実条虫の卵を食べたノミが猫の体の表面に付き、そのノミを猫が毛づくろいでなめとって感染します。猫の小腸にすみ着きますが、多数寄生しない限り猫への害は少なく、無症状のことも。治療は条虫を退治する駆除剤を投与するほか、ノミに感染している可能性も近いため、ノミの駆除剤の投与も必要です。

猫に多い外部寄生虫は「ノミ」と「ダニ」

皮膚や耳など、体の表面をすみかとする外部寄生虫。代表的なのはノミとダニです。

吸血されると激しくかゆい「ノミ」。その特徴、感染する原因、症状、治療法

世界中に多くの種類が棲息し、吸血する相手を選びません。猫に付くのはほとんどがネコノミで、体長は2mmほど。全身毛に覆われている猫はノミにとって寄生しやすい動物で、とくに皮膚が薄く刺しやすい背中を吸血することが多いよう。猫もノミに刺されるとかゆみを感じ、体をしきりにかきます。治療は、ノミの駆除剤を投与することで、駆除と予防が可能です。

耳に寄生することが多い「ダニ」。その特徴、感染する原因、症状、治療法

ダニ類はクモの仲間で、猫に多いのはミミヒゼンダニ(耳ダニ)です。ダニは感染力の強い寄生虫で、感染猫と接触するとうつります。猫は耳に寄生されることが多いため、しきりに顔周りをかいたり、黒く独特なニオイの耳垢が大量にたまります。治療はダニの種類に応じて駆除剤を投与。

多くはないが、やっかいな内部寄生虫は「フィラリア」

フィラリアというと犬の寄生虫という印象ですが、じつは猫にも感染します。蚊が媒介して猫に寄生しますが、犬のように体内で成虫にまで発育しないことが多いので、はっきりとした症状が見られず、診断が困難。まれに成虫に発育すると、普通に生活していた成猫が突然死亡してしまうケースも。現在は有効な治療法がなく、フィラリアから猫を守るためには、定期的に予防剤を投与するのが唯一の方法です。

猫に付いた寄生虫が原因で、人が病気になることも!

猫がウンチと一緒に排出した回虫の卵が、孵化直前まで育ち、人が口にすると「猫回虫幼虫移行症」という病気になることがあります。また、瓜実条虫に感染した猫のウンチを処理する際、目に見えない卵などを体内に取り込んでしまうと「瓜実条虫症」に。さらに、猫に付いたノミに気付かないうちに刺されたりして、病気につながる可能性も。

寄生虫の予防・早期発見するためにやっておきたいこと

動物病院で便検査などを受ける

ノラ猫は寄生虫に感染している可能性が大です。かゆがるなどの症状が見られなくても、猫を保護したらすぐに動物病院へ連れて行き、便検査などを受けましょう。

寄生虫の予防駆除剤を投与する

ノミ・ダニ・フィラリアなど、寄生虫によっては効果的な予防・駆除剤があります。年間を通じて暖かい地域では通年、月1回投与します。それ以外の地域は獣医師に相談の上、期間を決めて予防しておくと安心でしょう。

ウンチを観察する、早く取り除く

飼い主さんが猫のウンチを見て寄生虫に気付くケースも。異物が混じっていないか、ウンチを観察する習慣をつけましょう。また、ウンチに混じる卵などは新たな感染源になります。排泄物はすぐに処理して、飼い主さんは処理後、手を石鹸で洗いましょう。

出典:『ねこのきもち』2017年7月号「知らぬ間に猫の健康を脅かす コワ~イ寄生虫にご用心」、『ねこのきもち』2017年9月号「エッ! 触らなくても感染するの?? 猫から人にうつる病気に気を付けて!」

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