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【獣医師監修】猫草|猫が喜ぶ与え方から注意点、種から育てる方法

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今回は、猫が大喜びの嗜好品「猫草」について取り上げます!そもそも猫草は必要なのか?猫が食べる理由とは?といった疑問から、喜ぶ与え方や注意点、購入方法や日々の手入れ、種から育てる方法まで、幅広くお届けいたします。

猫草って本当に必要?

猫草に前足をのせる猫
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

「猫草」という種類はない

最近では「猫草」を、ホームセンターなどで見かけるようになってきました。しかし、一般的に「猫草」と呼ばれているものの、実際には猫草という種類の植物はありません。いくつかのイネ科の若い草の総称として猫草と呼ばれており、主にエン麦や小麦、大麦の若草のことを指します。ほかにも、燕麦(オーツ・カラスムギ)やレモングラス、雑草エノコログサ、日本全国に分布するメヒシバといったイネ科の若葉を猫草と呼ぶこともあるそうです。

猫が好む植物としては、キャットニップ(イヌハッカ)、セイタカアワダチソウ、ハルジオンなどもあげられます。

猫草を食べる理由は?

実は猫が猫草を食べる理由は、明確には分かっていませんが、いくつか仮説をご紹介します。

毛玉を吐くため


猫は毛づくろいのときに、自分の毛も飲み込んでしまいます。しかし、本能的に猫草を食べることで胃を刺激し、毛玉を吐き出しているのだという説です。

便秘予防


「毛玉を吐くため」とも関連しますが、猫草を食べて食物繊維を摂取し、毛づくろいのときに飲み込んだ毛を排泄しやすくしているという説です。

嗜好品


単純に猫草の食感が好きで食べているという説です。

猫草を食べない猫もいる

猫にとって、猫草は必ずしも必要なわけではありません。先ほどの仮説についても、実はそれぞれ別の方法で対処することが可能です。まず毛玉予防には、ブラッシングが効果的。定期的にブラッシングしてあげることで、抜け毛の量を減らすことができます。続いて便秘ですが、食物繊維を多く含んでいるサプリメントやフードを与えることで、飲み込んでしまった毛を排泄させることも可能です。

ほかにも、猫草でビタミン不足を予防するという説もあるようですが、栄養素を兼ね備えたキャットフードを食べていれば、基本的にはビタミン不足にはなりません。つまり猫にとっての猫草は、嗜好品のひとつとして考えるのが無難でしょう。猫によっては毛玉や便秘の予防ができることもありますが、必ず効果があるというわけでもなく、なかには猫草を食べない猫もいるそうですよ。

猫が喜ぶ猫草の与え方と注意点

猫草のそばで寝転ぶ猫
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

猫が喜ぶ猫草の与え方

ご褒美として


大人しく留守番ができたときなど、ご褒美アイテムとして活用してみてはいかがでしょうか。飼い主さんが帰ってきたら猫草を与え、「上手にお留守番できてえらいね」と褒めてあげましょう。

観葉植物を噛んだら


部屋に置いてある観葉植物を噛んだら、猫草と交換してみましょう。猫草は食感が猫好みなので、観葉植物には見向きもしなくなるかもしれません。なお、観葉植物のなかには中毒症状を引き起こすものがあるので注意が必要です。

フードにトッピングしても


ウンチが出にくそうなときや、充分に出ていないようなときには、フードの上に数本トッピングしてみましょう。猫によっては、便通がよくなる場合があります。

猫草を与える際の注意点

与えるのは1才を過ぎてから


消化しきれずに嘔吐や下痢を引き起こす場合があるので、1才を過ぎていない子猫には与えないでください。

与えるのは若草のみ


市販の猫草は、柔らかい若葉が多いでしょう。成長しすぎたイネ科の植物は硬く、内臓を傷つけるおそれがあるため、猫草を与える際は若葉だけを与えてください。また、路上に生えているものは、伝染病や除草剤、農薬などの心配があるので与えないようにしましょう。

1日に数本くらいに留めて


与える回数が多いと嘔吐を誘発して体調を崩すことがあるので、1日に数本くらいに留めておいてください。

胃腸が弱っている猫にはNG


猫草が消化の負担になるおそれがあるため、胃腸が弱っている猫に与えるのは控えましょう。猫草を与えて嘔吐したときは、必ずそのあとの様子を観察するようにし、もし短時間に何度も吐くようなら、早急に動物病院を受診してください。

家庭菜園付近には置かないで!

ベランダなどで猫草を与える場合、近くにほかの植物があると、猫はそちらにも興味をもってしまうかもしれません。とくに気をつけたいのは、家庭菜園で栽培しているネギ科・ナス科などの植物です。

ネギ科の植物は、猫が食べると血液中の赤血球を壊し、溶血性貧血を引き起こします。ナス科の植物は、触れると皮膚のかぶれや結膜炎を引き起こすおそれがあり、食べてしまった場合は嘔吐や下痢、腹痛、呼吸困難などの症状が出ることも。いずれも、重症化すると死に至る場合もあります。

猫草ってどこで買えるの?育て方やお手入れは?

猫草と猫
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

猫草はホームセンターや通販でも手に入る

猫のなかには、猫草が好きで好きでたまらないという子もいます。一度猫草を与えると、家に置いている観葉植物に見向きもしなくなったという話もあるので、試す価値はありそうですね。

猫草を育ててみたい!という飼い主さんは、近くのペットショップやホームセンター、通販などで探してみてください。最近では、ホームセンターのガーデニングコーナーで取り扱っている店舗も増えてきていますよ。店舗ではすでに成長している状態で販売されているため、気軽に試すことができるでしょう。

なお、前述の通り、猫草として与えるのに適しているのは「柔らかい若葉」の状態です。成長しすぎてしまった部分はこまめに取り除くようにしましょう。

【猫草】日頃のお手入れ方法は?

水やり


鉢植えの土の表面が乾いたら、水をやるようにしてください。過度に与えると根腐れが起きてしまうので、ほかの植物と同様に注意が必要です。

日光


室内の日当たりの良い場所に置いておき、日光をよく与えるようにしましょう。寒すぎると枯れてしまうこともあるので、なるべく室内で育てるようにしたほうがベターです。

猫草を種から育てたい!枯らさないようにするには

猫草にくっついて寝る猫
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

育っている状態で購入した猫草は、食べてしまっても根があればまた成長してきます。しかし、何度も成長してくれるわけではないので、定期的に買い替えなければいけません。ですので、安定して猫草を与えたい方は、種から栽培するのもひとつの手です。植木鉢などの種を蒔く容器と土、種があれば猫草は栽培できます。

  1. 植木鉢などの8分目まで土を入れる

  2. 土の上に種を蒔き、その上へ薄く土をかぶせる

  3. 霧吹きなどで少しずつ水をかける

  4. 発芽するまでは日陰に置き、土が乾かないように水を与える


最近ではホームセンターやネットなどでも、猫草の種を取り扱っている店舗が増えてきているため、入手は比較的簡単でしょう。その際には、必ず「猫草用」として販売されているものを購入するようにしてください。イネ科の種は飼料として育てることがほとんどで、消毒されている場合が多いため猫が誤食しないように注意が必要です。

ほかにも、猫草の種や土、プランターといった栽培に必要な基本的なものがそろっている「栽培キット」もおすすめ。個々で買うよりも、気軽に取り組めそうですね。通販でも購入できるので、気になる方はぜひ探してみてください。

購入できる種や栽培キット

ペティオ(Petio) 猫の元気草

良質な培養土と、生育旺盛なエン麦を使用。環境によって異なりますが、種を蒔くと約10日間で成長します。

キャティーマン(CattyMan) ドギーマン asap 猫の生野菜

ココピート(天然ヤシ素材)を使用した培養土と、エン麦の種子が入っているキットです。

無印良品 猫草栽培セット

土のかわりに再生粉砕パルプを使用しているので、猫が倒しても土が散らばることはありません。容器が紙なので、食べ終わったあとの処分もラクにできる猫草栽培セットです。

猫草に肥料はNG!

早く育ってほしい!と、肥料をあげたくなりますが、猫草には肥料は必要ありません。肥料をあげてしまうと枯れる原因になることも。適切な量の水をあげていれば育つので安心してください。

また、大きく育ちすぎてしまうと、猫が食べなくなったり、根が詰まりすぎて早く枯れてしまったりします。愛猫が食べる量だけこまめに栽培するほうがいいでしょう。

猫草は食感を楽しめるアイテム!

猫草でお鼻ムズムズ
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

猫草は、猫の発育に必ずしも必要というわけではありません。シャリシャリとした独特の食感から、猫がついつい夢中になってしまう嗜好品です。愛猫が喜んでくれるきっかけにもなるので、気になる方は一度トライしてみてはいかがでしょうか。

猫草を与える場合は、愛猫の体調も考慮し、量を調節しながら与えましょう。タイミングによっては、コミュニケーションのひとつとしても使えそうですね。

ねこのきもち WEB MAGAZINE「与え過ぎは要注意!猫の嗜好品の与え方と注意点を物語形式でお届け♪」

ねこのきもち WEB MAGAZINE「猫草って本当に必要?猫が猫草を食べる理由と与え方の注意点とは?」

ねこのきもち WEB MAGAZINE「ペットフードの栄養基準などの決まり~品質と安全を守る法律・規約」

参考/「ねこのきもち」2017年5月号『“ごほうび”にも“助っ人”にもなる!猫に嗜好品はいかが♡?』(監修:モノカどうぶつ病院院長 小林清佳先生)
監修/ねこのきもち相談室獣医師
文/HONTAKA
※一部写真はスマホアプリ「いぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と一部写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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