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飼育環境も関係する!? 猫の「平均寿命」と「長寿の秘訣」とは

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猫を飼っている人は、愛猫の寿命について気になる人も多いでしょう。猫は人に比べて成長スピードが早く、平均寿命は一般的に「15才程度」だといわれています。ただし、猫の性別や品種別、飼育環境によっても、猫の平均寿命には違いがあるようです。

猫の平均寿命について

寄り添う猫
getty

オス猫とメス猫で平均寿命は違うの?

猫のオス・メス別の平均寿命は、以下のとおり。

□オス猫の平均寿命:13.7才
□メス猫の平均寿命:14.8才


(※2017年アニコム損害保険株式会社調べ)

メス猫のほうが寿命が長い傾向にあるようですが、これにはおもに2つの理由があるようです。

オス猫は発情期に外でケンカをすることが多い

まず、オス猫は発情期になると外でケンカをすることがあります。そのケンカによるケガが原因で感染症になってしまい、亡くなるケースが多いといわれています。

メス猫のほうが、老化予防の効果がある染色体が多い

また、老化予防の効果があるとされる「X染色体」は、メス猫のほうがオス猫よりも1本多いのだそう。そのため、メス猫はオス猫よりも緩やかに老化していくのだとか。

さらに、メス猫は出産することで細胞が若返ると考えられており、オス猫よりも長生きする傾向があると考えられています。

純血種と混血種では、平均寿命に違いがあるの?

見つめる猫
getty

続いて、純血種や混血種で平均寿命に違いがあるのかを見ていきます。

□スコティッシュ・フォールド:13.4才
□アメリカン・ショートヘア:13.5才 
□混血種:14.3才


(※2017年アニコム損害保険株式会社調べ)

混血種のほうが、純血種よりも平均寿命が長い傾向にあるようですね。この理由は諸説あるものの、次のようなことが考えられています。

  • 混血種は、さまざまな品種の血が混ざっているので免疫力が高い。
  • 純血種は、その血統を守るため血が濃くなり、免疫力が低くなる。


このようなことから、一般的に純血種よりも混血種のほうが長生きする、と考えられているようです。

しかしながら、猫の体質などによっても寿命は大きく左右されるため、「混血種だから長生き、純血種だから短命」と断言するのは難しいといえます。

猫の平均寿命と飼育環境は関係あるの?

外で過ごす猫
getty

猫の平均寿命に「飼育環境も関係あるのか」については、下記のようなデータが報告されています。

□家の外に出る猫平均:13.20才
□家の外に出ない猫平均:15.95才

<猫全体の平均寿命は15.03才>

(※2019年ペットフード協会調べ)

やはり、家の外に出ることもある猫のほうが、平均寿命が短い傾向にあるようです。外に出ない室内飼いの猫は、ケガや事故に遭う危険が少なく、また「猫免疫不全ウイルス感染症」や「猫白血病ウイルス感染症」などの病気に感染するリスクがほとんどないために、平均寿命が長くなるそう。

外に出ることもある猫は常に危険と隣り合わせな生活を送るため、その飼育環境は寿命に大きく関係しているといえるでしょう。

猫の健康に悪影響な飼い主さんのNG行為は?

ベロを出す猫
getty

ここからは、猫の健康に悪影響を及ぼす可能性のある飼い主さんのNG行為について取り上げます。

喫煙

タバコを吸う飼い主さんは、愛猫の体に害を及ぼしている可能性があります。タバコを吸う飼い主さんと同じ部屋にいる猫は、当然タバコの煙を吸い込み、受動喫煙の状態になります。

タバコの煙は有害物質の粒子が含まれるため重いので、空間の下にたまります。そのため、猫は人よりも有害物質を多く吸い込んでいる恐れがあり、副流煙を吸った猫は「悪性リンパ腫のリスクが上昇する」との報告も……。

また、煙の害だけではなく、タバコを誤食してしまったり、床や壁についたタールを舐めて体内に有害物質を溜め込む危険性も高まります。愛する愛猫のためにも、禁煙を心がけてほしいです。

タバコのリスクについては、下記の記事も参考にしてみてくださいね。

タバコの煙は猫に危険! 猫の「受動喫煙」「三次喫煙」のリスク

猫が運動できる環境を考えていない

猫は運動量が不足すると、ストレスをためやすくなります。おもちゃなどを使って、日頃から充分に遊んであげましょう。また、猫はまわりを眺められる高所や、上下運動ができる場所を好むので、部屋に猫タワーなどを設置するのもいいでしょう。

運動は肥満予防にもなるので、猫が快適に動き回れる環境をつくってあげたいですね。

歯磨きをしてあげていない

くつろぐ猫
getty

歯磨きが苦手で、なかなか愛猫にできない…という飼い主さんもいるのではないかと思いますが、猫が元気でいるためには、歯と歯茎の状態を健康に保つことが大切です。

シニア猫になると、歯周病や歯肉炎といった口腔内トラブルが増える傾向に。また、歯にトラブルがあると食事が満足にとれず、体力や抵抗力が落ちてしまうことも考えられます。

歯磨きはできれば1日1回を目安に

猫の歯磨きは1日に1回できればいいですが、難しい場合は数日かけて全体を磨くようにするといいですね。たとえば、「朝は右上の歯」「午後は右下」など、歯磨きを習慣づけてみてください。

子猫期から歯磨きをするように習慣づけておくと、慣れてくれるコが多いですね。

猫が長生きするために、飼い主さんができることは?

見上げる猫
getty

愛猫が健康でいられるように、飼い主さんが日頃からできることを紹介します。ぜひ、心がけてみてください。

毎日健康チェックをしよう

猫の健康を守るためには、毎日の健康チェックが大切です。下記のようなことは、飼い主さんが確認してあげるようにしてくださいね。

  • おしっこの量や色はおかしくないか
  • おしっこの回数は通常どおりか
  • 便秘または下痢をしていないか
  • 食欲はあるか
  • 水を飲む量は変わっていないか
  • 皮膚や被毛の状態に異変はないか

飼い主さんが愛猫の元気なときの状態を把握していれば、愛猫の異変に気づくこともできるでしょう。

食事や水、運動の量にも注意しよう

猫の健康を守るうえで、「適切量の食事と水分」「適度な運動」は欠かせません。このバランスが崩れると、肥満や病気につながる恐れもあります。

猫の肥満の原因は、「食事の摂取エネルギーが消費エネルギーより多くなる」ことで引き起こされます。飼い主さんが与えるフードの量が多すぎたり、つい人の食べ物を与えてしまったりすると、猫が肥満になり病気のリスクが高まります。

愛猫に必要な1日のエネルギー量を把握して、栄養管理を心がけてください。

猫の平均寿命は今後さらに伸びる可能性も!

遊ぶ猫
getty

猫の一般的な平均寿命は15才程度とされていますが、これには若い年齢で亡くなった猫の事例も含まれているため、低めに設定された数字だそう。

また、現代では医療やフードなどの生活環境が進歩しているために、猫の平均寿命は今後さらに延びることが予想されています。ちなみに、猫の世界最長寿記録は「38才と3日」で、これは人に換算すると170才くらいなのだとか! すごいですよね!

愛猫が健康で長生きできるよう、飼い主さんは日頃から愛猫の様子をよく観察して、ストレスのない生活環境づくりを心がけてあげてください。

(監修:いぬのきもち・ねこのきもち獣医師相談室 担当獣医師)
参考/ねこのきもちWEB MAGAZINE『【猫の平均寿命】種類や性別、飼い方で変わるってホント?』
ねこのきもちWEB MAGAZINE『【獣医師監修】猫の寿命はどのくらい?平均寿命と人間換算年齢、長生きのコツを解説』
文/sorami

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