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キャットフードのBHAは本当に危険なの? 酸化防止剤が猫に与える危険性を調べました

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キャットフードの酸化防止剤として使われているBHA(ブチルヒドロキシアニソール)について、発がん性を心配する声があるようです。しかし、BHAは厳しい安全性試験によって毎日食べ続けても安全と確認された使用基準にのっとって使われている添加物です。
BHAをはじめとする「酸化防止剤」は、食べ物や工業製品の酸化による変質を防止する目的で添加される物質で、安全にフードを保存するために必要な成分です。ペットフードでは、ドライフード、セミモイストフードなど、空気に触れて脂質の酸化が進みやすい環境のフードの質と安全性を守るために使用されています。

キャットフードにBHAなどの酸化防止剤が必要な理由

 キャットフードに含まれている脂肪は、光に当たったり空気に触れたりすると、酸素と結びついて酸化してしまいます。脂肪が酸化すると、フードの嗜好性が低下して食いつきが悪くなるほか、嘔吐や下痢などの消化器の症状を起こすことがあります。
 このため、ドライフードには酸化を防止するはたらきをするものが加えられています。これらを酸化防止剤と呼んでいます。酸化防止剤が混ぜられていないと、ドライフードはあっという間に脂肪が酸化して、おいしくなく、体に悪影響のあるものになってしまうのです。つまり、酸化防止剤は、ドライフードの質と安全を守っているのです。
 酸化防止剤は、「酸化防止剤」という名前の物質ではありません。酸化を防止する目的で使用しているものを、目的の説明として「酸化防止剤」として記載しているのです。ですから、キャットフードの原材料表示の欄には、「酸化防止剤(ミックストコフェロール)」などと、実際の物質の名前が詳しく書かれています。「剤」という字が使われているので薬品のような印象を受けるかもしれませんが、BHAやBHTといった化学的に合成されたもののほかに、ローズマリー抽出物、緑茶抽出物などの天然由来のものや、ミックストコフェロール(ビタミンE)、クエン酸など、酸化防止の役割を果たす栄養成分もあります。

主な酸化防止剤一覧

現在ペットフードに使われている主な酸化防止剤には、以下のようなものがあります。

物質名説明ペットフード安全法での使用基準※
エトキシキン主に家畜の飼料添加物として使用が認められている。犬用では単独で75μg/g以下
エトキシキン・BHA・BHTの総量で150μg/g以下
BHA
(ブチルヒドロキシアニソール)
食品の指定添加物でもあり、化粧品等にも使用されている。エトキシキン・BHA・BHTの総量で150μg/g以下
BHT
(ジブチルヒドロキシトルエン)
食品の指定添加物でもある。エトキシキン・BHA・BHTの総量で150μg/g以下
アスコルビン酸ナトリウム
(ビタミンC)
食品の指定添加物でもあるが、使用制限は設けられていない。なし
トコフェロール
(ビタミンE)
植物によってつくられ、自然界に広く存在する。食品の既存添加物として使用されることがある。なし
ローズマリー抽出物ローズマリー(マンネンロウ)の葉または花から得られた、カルノシン酸、カルノソール及びロスマノールを主成分とするもの。食品の既存添加物でもある。なし
クエン酸食品の指定添加物でもあるが、使用制限は設けられていない。なし

※水分量10%(ドライフード)として設定
使用基準は2018年5月現在の情報

BHA(ブチルヒドロキシアニソール)の発がん性、猫への影響

 BHAのキャットフードへの使用については「ペットフード安全法(愛がん動物用飼料の安全性の確保に関する法律)」にて成分規格が定められています。法律で定められた基準ですから、基準を守っていないキャットフードは、国内で製造・販売することができません。
 このように使用上限値が定められている物質は、摂取すると体に有害なのではないかという印象をもつ人も多いようです。
 この使用量の限度はどのように決められているのでしょう。
 人の食品の指定添加物の場合、まず、ラットやマウスなどを用いた試験の結果をもとに、この量なら無害と確かめられた「最大無毒性量」が割り出されます。さらに、ちがう動物に使用することを考慮して、人の最大無毒性量をその10分の1とし、個体差を考慮してさらに10分の1にしたものを、毎日食べ続けても安全な量として、1日摂取許容量(ADIとも略されます)としています。
 さらに、複数の食品を食べても1日摂取許容量を超えないように、厚生労働省によって、1日摂取許容量を大幅に下回る使用基準が定められています。
 「ペットフード安全法」で使用量が定められているBHAなどの添加物についても、農林水産省・環境省によって、人の食品と同様に使用基準を定めています。

 実際、「合成添加物の○○○は、動物実験でこのように健康被害が発生した報告があるから危険だ。キャットフードに使用しないでほしい」といった意見があります。しかし、これは、試験結果を正しくとらえていません。試験結果は、「どこまでの量を大量投与したら健康被害が起きるのか」という、無害といえる量の上限を探し出すための極端な試験です。さらに、その量を100分の1にまで減らした量を1日摂取許容量にし、さらに減らした量がペットフードに使用する際の使用基準に決められています。ですから、使用基準内の添加物は、科学的に安全が確認されているといえるのです。

「BHAが猫に危険」は誤解

 ちなみに、BHAの発がん性を心配する声があるようですが、これは上記のように極端に大量投与してはじめて、ラットの前胃で発がん性が報告されたというものです※1。また、ラット等の齧歯類の前胃以外での発がん報告はなく(犬や猫に前胃はありません)、犬を用いた実験では、発がん性も毒性もみられませんでした※2。さらに、微量のBHAは発がんを抑制するという報告も多数あります※3。

※1:1982年、名古屋大学伊藤信行教授ら研究グループによる食品衛生調査会への報告
※2:有害性評価書:化学物質排出把握管理促進法政令号番号:1-365
※3:Williams ら、1986年、Ito ら1986年、Ikezaki ら1996年など

「油の酸化」とBHAの大切な役割

 ここまでに述べたとおり、キャットフードに使われているBHAは、たとえ毎日食べ続けたとしても健康に影響を与えない量しか使われていません。一方で、キャットフードに含まれている脂肪が酸化してしまうと、おいしくなくなり、さらには体調をくずすことにもなります。
 とくに、猫の体内で合成できず食事から摂取する必要のある必須脂肪酸が酸化して変質してしまうと、健康を維持するためにじゅうぶんな量を摂取できなくなるおそれもあります。
 ですから、ドライフードは必ず何らかの方法で酸化を防がなければなりません。酸化防止の方法はさまざまですが、酸化防止剤としてBHAを「ペットフード安全法」の基準にそって使用することに危険性はありません。
 インターネットのサイトの中には、根拠がない、あるいはまちがった知識のまま、「何々は不安」「何々はよくない」と不安をかきたてることで読者の注目を集めているサイトもあります。信頼のおける情報をもとに、愛猫の健康維持のために適切なフード選びをしたいものです。

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監修/徳本一義(獣医師)
へリックス株式会社代表取締役社長。大学卒業後、小動物臨床を経て、ペットフード会社で学術部門を担当。現在は、複数の獣医科大学の非常勤講師を兼任。ペット栄養学会理事。ペットフード協会新資格認定制度実行委員会委員長。

徳本先生

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