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猫の涙目でわかる病気は?原因と症状、治療法まで

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猫の健康状態は、とくに目にはっきり現れます。飼い主さんが気づきやすいパーツでもあるので、愛猫が涙目になっていないか、よく注意して見てみましょう。ここでは、涙がよく出ている場合で心配な、猫の病気を解説します。

鼻ペチャ猫以外で、涙がつねに出ている場合は要注意!

ペルシャなどの鼻ペチャの猫は、体の形状的に、ほかの猫よりも鼻涙管が圧迫されるため、涙が出やすいことで知られます。あるいは逆さまつ毛や異物の混入などが原因で目が刺激され、涙が出ている場合も。そうした体の特徴など以外で、つねに涙が出ている、片方の目からだけ大量の涙が出ている、目の縁が涙やけしている、などは目の病気の恐れがあります。

涙が多いときに心配される病気は、結膜炎と角膜炎

猫の涙目で疑われる病気の多くは、結膜炎と角膜炎です。この二つは、猫がかかりやすい目の病気の代表的な疾患なので、どんな病気か知っておきたいですね。

「猫カゼ」が原因でかかりやすい結膜炎

「結膜」とは、猫のまぶたを指で軽く引っ張ると見える、目の上下にある赤っぽい粘膜の部分。この結膜が充血して赤くなったり、涙が増えたり、粘り気のある黄色っぽい目ヤニが出続けたりします。症状が進むとまぶたに眼球がくっつき、最悪、目が開かなくなる恐れがあります。
結膜炎は、おもに子猫のころ、ヘルペスウイルスなどによる猫カゼにかかると、発症しやすい病気です。このような感染症のキャリアでなくても、花粉やほこりが目に混入して、かかることもあります。

目の表面の刺激が原因で炎症を起こす、角膜炎

「角膜」とは、眼球の表面を覆う透明の膜。光を通すレンズや、目を保護する壁の役割をしています。この角膜は外部の刺激をもっとも受けやすい組織です。爪で引っかいたり、目をぶつけたり、何らかの原因で角膜にキズがつくと、角膜炎を引き起こします。
角膜炎の症状は、涙や目ヤニが多く出る、目が充血するなど、結膜炎と似ていますが、一般的に角膜炎のほうが痛みは強いといわれます。ですから、猫は目をシパシパさせるなど、痛そうな様子を見せることも。症状が進むと角膜が白く濁り、視力が低下する恐れもあります。

結膜炎と角膜炎、いっぺんに両方かかることも多い

結膜と角膜は隣同士です。互いに影響を受けやすいため、結膜炎が進むと角膜まで炎症が広がることがあります。また、角膜炎も、表面の刺激のみならず、猫カゼの悪化などが引き金となり、角膜で細菌やウイルスが増殖して炎症が起きるケースもあります。

結膜炎も角膜炎も治療は目薬が中心

治療法は、結膜炎も角膜炎も、炎症を抑えたり、ウイルスの増殖を防いだりする効果が望める点眼療法で改善を目指します。治療中は猫が自ら目に触れないよう、エリザベスカラーを着用させることもあります。感染症などが原因であれば、その症状に合わせて内服薬や点滴、注射の併用が必要な場合もあります。また、視力障害の症状が進んだ場合は、外科手術を行うこともあります。

人には感染しませんが、猫にはうつることも

猫の目の病気が、人にうつることはありません。しかし猫同士では、唾液や鼻水、くしゃみから猫カゼなどのウイルスがほかの猫にうつり、結膜炎や角膜炎などの症状が出てしまうこともあります。同居猫がいる場合は、症状が出ている間は接触を避ける、ワクチン接種を受けさせるなどの対策をとるようにしましょう。

まとめ

子猫のときに保護しても、すでに感染症にかかっている場合があります。そうした場合、目の病気を完全に予防するのは難しいですが、室内飼いにする、体の免疫力が落ちないよう健康管理に気を付ける、涙目のうちにできるだけ早く治療を開始する、などで悪化するのを防ぐことができます。

出典/「ねこのきもち」2014年11月号『猫がかかりやすい目の病気』監修:東京ウエスト動物病院 併設 眼科ケアセンター 院長 江島博康先生)

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