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【獣医師が解説】愛猫がご飯を食べない!?元気の有無と食欲不振の原因、対処法

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愛猫が突然ご飯を食べなくなるのには、どんな原因が考えられるのでしょうか。今回は、「元気があるのに食べないとき」と「元気もなくて食べないとき」の2パターンについて、その原因と対処法を解説します。

猫がご飯を食べない。考えられる原因とは

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猫が食欲不振になるケースは意外と多く、飼い主さんを悩ませてしまうことがあります。原因はさまざまで、何らかの病気の症状でご飯を食べないこともあれば、元気な様子でもご飯を食べないこともあります。たとえ病気が原因では無かったとしても、ご飯を食べない状況が続くと栄養が足りなくなり、体力の低下を招いてしまいます。

まずは、猫がご飯を食べないときに考えられる原因を「元気があるのに食べない」ときと、「元気が無くて食べない」ときの2つに分けて見ていきましょう。

元気だけど食べない

愛猫に元気があるのにご飯を食べないときは、以下のような理由が考えられます。

①いつもと同じフードに飽きた
いつもと変わらず元気な様子なのにご飯を食べないときは、愛猫がいつもと同じフードに飽きているのでは?と思われることがあります。しかし、単純な好き嫌いではなく、飽きているように見えるときは本当は何らかの理由があることが多いのです。一説には「いつもと同じフードを食べることで不足しがちな栄養分を、別のもので補おうとする本能のため」と言われることもあるくらいです。

②切り替えたフードが気に入らない
新しいフードに切り替えたら愛猫が急にご飯を食べなくなってしまった、といったことは無いでしょうか。猫はとてもグルメな生き物で、食べ物の味や香り、そして食感にもこだわりがあり、好き嫌いの意思がはっきりとしています。愛猫が与えたフードを気に入らなければ、食べないということもあります。

③繁殖期にある
猫は繁殖期になると、食べることよりも異性への興味に気持ちが移ってしまうため、食欲が落ちることがあります。これは去勢をしていないオス猫や、避妊手術をしていないメス猫に多く見られ、繁殖期といわれる春、秋、冬に起きやすくなります。

④環境の変化によるストレス
いつも使っていたエサ皿を別のものに替えたり、エサ皿が汚れていたりしたことがきっかけで、ご飯を食べなくなることがあります。猫はとてもデリケートな生き物なので、ちょっとした変化でも気になり、ストレスを感じることがあります。または、エサ皿の大きさや深さなどの形が、単純に猫が食べづらいこともご飯を食べなくなる一因です。

⑤高齢化
猫は高齢になることで、若いころに比べると食べる量が減ったり、消化吸収の能力が衰えたりしてきます。これは、高齢期の猫は部屋の中でじっとしている時間や寝ている時間が増え、活動量が減るためです。活動量が減少することで筋肉量も減り、同時に基礎代謝も低下します。そのため、1日の必要摂取カロリーも減少します。

元気が無くて食べない

食欲不振はさまざまな要因が重なり合って起きることがありますが、愛猫に元気が無い様子などが見られたら、口内のトラブルか、何らかの病気が考えられます。たとえば食欲が低下する主な理由として、口内炎や口内の腫瘍、または歯のトラブルなどがあります。また、消化器系をはじめとする全身性の病気の可能性もあるので同時に下痢や咳をしていないか、熱が出ていたりしていないかなど他の症状にも注意が必要です。

食欲低下にくわえて水も飲まないときは、慢性腎不全などの病気も考えられます。慢性腎不全は猫がなりやすい病気のひとつとも言われ、日頃から注意しておかないと気付きにくい病気。発見が遅れると命にも関わります。いずれも様子見をせず、早めの対策が必要です。

原因別|ご飯を食べない時の対処法

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元気だけど食べないときには

愛猫が元気なのにご飯を食べない理由はひとつではありません。同じフードに飽きてしまったり、新しいフードが気に入っていなかったりなどといった理由の時は、フードそのものを変えるなどの工夫もできます。いつもと同じフードに飽きてしまっている場合は、一度サンプルなどで別のフードを試してみるのも良いでしょう。途中に違うフードを試すことで、飽きて食べなくなっていたフードもまた元通り食べ始めることもあります。ただ、次々とフードを試してばかりいるのは必ずしもいいことではありません。食べなくても元気があるなら、1日程度様子を見るのがいいでしょう。

もし新しいフードが気に入らなくて食べないときは、フードの与え方にも注意しましょう。元のフードから新しいフードへ、一気に変えてしまってはいないでしょうか。猫はフードを一度に替えてしまうとびっくりしてしまい、食欲が減退しやすくなります。新しいフードに切り替えるときには、まず元のフードに混ぜて与え始め、徐々に切り替えながら様子を見ましょう。

高齢によって食べる量が減っている場合、エネルギー消費の減少が理由とも考えられますが、食べる量が減る分、愛猫が必要な栄養素をきちんと摂取できるように気をつけましょう。シニア猫用のフードも多数あるため、獣医師に相談して愛猫の状態にあったものを選んであげると良いでしょう。

元気が無くて食べないときには

愛猫がご飯を食べず、さらに元気もないときは、体調を崩していたり病気などで体が弱ったりしている可能性があります。他に呼吸器、消化器症状がないか、全身的に変わったところがないかよく観察してください。子ねこや高齢猫だけに限らず普段は健康な成年期の猫でも、いつもと様子が違うようであれば油断は禁物です。動物病院を早めに受診するようにしましょう。

猫の食欲不振を解消するために

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愛猫が元気が無くてご飯を食べないときは、まず原因を探ったうえで、適切な治療をすることが前提です。もしも、元気があるのにご飯を食べないときは、フードを温めるなどの工夫も食欲不振の解消に効果的です。

ウェットフードや冷蔵していたものは、温めることで香りが立ち、風味も良くなります。このときは、温め過ぎに注意。適温は、ちょうど体温と同じぐらいです。また、ドライフードも電子レンジで温めることで、同様に風味が増します。

元気がなくてご飯を食べないときは、病気の可能性もあります。自己判断せずに、早めに動物病院へ連れて行きましょう。また、元気があってもご飯を食べない状態が続くと体力低下を招き、病気につながりやすくなるので早めの対応が必要です。

出典元/『ねこのきもち』2017年5月号「愛猫の栄養学事典」
監修/ねこのきもち相談室獣医師
文/kate
※写真はスマホアプリ「まいにちのいぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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