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【獣医師が解説】猫伝染性腹膜炎「FIP」とは?死の病って本当?

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今回は、猫の感染症の中でも特に危険度の高い「猫伝染性腹膜炎(FIP)」について、その概要や治療法、感染経路や予防について解説します。万が一発症したときに早期発見ができるよう、病気について少しでも多く学んでおきましょう。

「猫伝染性腹膜炎(FIP)」とは?

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「猫伝染性腹膜炎(FIP)」とは、現段階では特効薬となるワクチンはなく、猫の不治の病とも言われています。猫コロナウイルスに感染したあと、猫の体内でウイルスが突然変異し、毒性の強いFIPウイルスとなることで発症するとされています。猫コロナウイルスの状態では、症状が現れないか軽い腸炎になる程度ですが、突然FIPウイルスに変異して発症するとほとんどが死に至ります。

FIPはドライタイプ・ウェットタイプに分類されますが、同時に併発することもある感染症です。もしくは一方だけの症状だったのに、もう片方の症状が出てくる場合もありえます。そしてドライタイプ、ウェットタイプともに、高熱、元気がない、食欲低下、下痢、嘔吐といった症状が現れます。それぞれ見ていきましょう。

ドライタイプ

「ドライタイプ」は成猫に多く見られ、さまざまな臓器に病変ができ、場所によって症状が異なります。たとえば脳に異常が出ると、異常行動、痙攣、発作などの神経症状が出ますし、目に異常が出ると角膜が白濁したり、目の虹彩が赤く濁るなどの見た目の変化が現れます。他にも、肝臓やすい臓の障害なども報告されています。

ウェットタイプ

「ウェットタイプ」は子猫に多く見られ、腹部や胸部に水がたまります。症状としては、そこまでご飯を食べていないのに腹部がパンパンになったり、胸部が張ったりすることがあります。また、腹部や胸部に水が溜まることで呼吸数が増え、呼吸困難に陥ることも。他にも脱水症状や黄疸が見られることもあります。

「猫伝染性腹膜炎(FIP)」の治療法

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現状ではFIPの完治は難しく、出ている症状に合わせて治療薬を投与して症状を軽くする、延命治療が主な目的となります。治療には抗生物質や抗炎症薬、インターフェロンなどが使われます。インターフェロンとは、ウイルスの増殖を抑えるために体内で作られるたんぱく質の一種。なんらかのウイルスに感染して体内で作られているインターフェロンが追い付かなくなったときに、体外からインターフェロンを投与してウイルスの増殖を抑えます。

しかしながら、FIPそのものに対して劇的な効果があるわけではなく、悲しいことですが治療しても良くならないことがほとんどです。特に子猫のときにFIPと確定した場合は、ある程度の覚悟が必要です。

診断が難しい

FIPは「診断が難しい病気」であることもぜひ覚えておきましょう。ウェットタイプはお腹や胸に水が溜まり、その水を分析することで診断を行います。ドライタイプの場合には、数日の発熱、体重減少、元気がない、黄疸、眼球の異常、発作、痙攣といった症状と、血液検査による特異点が見られるかどうかなどが初期の診断となります。

当てはまる項目が複数あるとFIPの可能性が考慮され、特殊な検査を受けることになります。しかし、初期でドライタイプであると確定することは少なく、あくまでFIPの可能性が高いという診断にとどまることが多いそう。万が一自宅の猫の様子がいつもと違うと感じたら、様子をよく観察するようにしてください。

他にも、猫コロナウイルスに対する抗体の数値で診断されることもありますが、FIPウイルスと猫コロナウイルスを区別するのが難しいため、この抗体値が高いからと言ってFIPであるとは断定できません。最終的には、猫コロナウイルスの抗体値にくわえて、さまざまな所見を総合して判断がされます。

以上のように、不明点が多いのがFIPの特徴といっても良いくらいです。もし愛猫に疑わしい症状が現れた場合には、かかりつけの獣医師さんによく相談することをおすすめします。ほかの病気の早期発見にもつながりますよ。

できる予防・対策はしておこう!

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猫コロナウィルスがFIPウイルスに変異する条件は、いまだ明確にはなっていません。しかし、猫コロナウィルスに感染していることはもちろんのこと、ストレスの多い猫にもFIPの発症が多いことから、これらの要因が大きく関係している可能性はあります。また、比較的若い猫が多い傾向にもあります。

なお「猫伝染性腹膜炎」と病名がつけられていますが、FIPウイルス自体が感染することはないようです。まずはFIPウイルスの元となる猫コロナウイルスに感染しないことが一番ですが、残念なことにペットとして飼われている猫の多くはこのウイルスに感染しているため、FIPを防ぐのはなかなか難しいと言えます。猫コロナウイルスは便を通じて感染するので、多頭飼いをしている飼い主さんはトイレを清潔にするよう心がけてください。

前述のとおり予防は困難ですが、飼い始めのときに「感染症のチェック」を受け、猫の住む環境にコロナウイルスをなるべく持ち込まないようにすることはある程度可能です。ストレスをかけない環境づくりも大切です。猫はきれい好きなので、トイレはこまめに掃除をしましょう。フードや水は常に新鮮なものを用意し、居心地のいい環境づくりを心がけてください。さらに室温管理も重要です。日中は適温を確保できるように務めて、夜間は冷えやすいので暖かい寝床を用意してあげましょう。

飼い主さんが感染症の症状を事前に知っておくことは、何よりも早期発見につながりますし、ストレスのない生活は他の病気の予防にもなるでしょう。「愛猫に健康に過ごしてもらうために私たちができることとはー」常に問い続けていきたいものですね。

ねこのきもち WEB MAGAZINE「病気・症状データベース(猫伝染性腹膜炎)」

ねこのきもち WEB MAGAZINE「獣医師が答えるQ&A」

出典元/『ねこのきもち』2016年5月号「ねこの5大感染症」(監修:服部 幸先生)
    『ねこのきもち』WEB MAGAZINE「病気・症状データベース」「獣医師が答えるQ&A」
監修/ねこのきもち相談室獣医師
文/summerake
※写真はスマホアプリ「まいにちのいぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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