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【獣医師監修】猫のフードはグルテンフリーがいい? メリットはある?

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キャットフードを選んでいると、「グルテンフリー」という言葉を見かけることがあるでしょう。この記事ではグルテンフリーの意味や効果、グレインフリーとの違い、メリットはあるかどうかについて解説します。キャットフード選びの参考にしてくださいね。

「グルテンフリー」とは?

キャットフードを食べる猫
getty

「グルテンフリー」とは、麦などに含まれる「グルテン」というたんぱく質を原材料に使っていないフードのことを指します。
小麦をはじめとする麦類にはグルテンが含まれており、グルテンに対する食物アレルギーを持つ人(セリアック病)がいるように、グルテンアレルギーの猫もいます。
グルテンフリーのフードは、そういったグルテンアレルギーの猫のために、麦を原材料に使用せずに作られているのです。

グルテンフリーとグレインフリーの違い

本の前に座る猫
getty

ところで、キャットフードの中には「グレインフリー」と呼ばれるものもあります。「グレインフリー」はグルテンフリーと混同されがちですが、その意味は異なります。
「グレインフリー」とは、麦などのグルテンだけでなく、原材料に穀物全般を使っていないものを指します。愛猫に穀物のアレルギーがある場合は、「グレインフリー」のフードを選ぶのもひとつの選択肢でしょう。

猫には「グレインフリー」のフードを与えるべき?

猫の祖先は本来、穀物を食べることはなかったと考えられています。猫は穀物に含まれる炭水化物をそのままでは消化できません。そのため「猫にはグレインフリーのフードを与えた方がいいのでは?」という声も聞かれます。

しかし穀物などに含まれる炭水化物は、過熱や加工により消化性が格段に高くなります。キャットフードに含まれる穀物も、加熱することで消化されやすい構造に変化(=アルファ化)するため、問題なく消化されます。実は人も同様に、生の状態の米は消化できませんが、水を加え加熱することで消化できるようになるのです。
このことから、穀物アレルギー以外の猫に「グレインフリー」のフードを与える必要はないといえるでしょう。

ねこのきもち WEB MAGAZINE「キャットフードは「グレインフリーがいい」は本当? メリット・デメリット、選び方まで」

グルテンフリーの効果は? メリットはある?

床に寝そべる猫
getty

グルテンフリーはどんな猫に効果的?

グルテンフリーのフードにはグルテンを含む麦類が使われていないため、グルテンアレルギーを持つ猫にとっては効果的です。
猫のアレルギーのもととなる「アレルゲン」はさまざまですが、その多くはグルテンなどのたんぱく質です。アレルゲンとなるのは、離乳期前後の免疫があまり発達していない時期に口にした食物に多いといわれており、牛肉・乳製品・魚などに代表されます。

グルテンアレルギーの特徴や判断方法は?

長期間お腹がゆるいのであれば、食物アレルギーの可能性も考えられます。
しかし、やみくもにグルテンフリーのキャットフードを食べさせても、アレルゲンが別のものであれば症状は改善されません。むしろ、別のアレルギーだった場合には適切な治療をせずに悪化させることにもつながります。
そのため、食物アレルギーが疑われる場合は、かかりつけの動物病院に相談してアレルゲンを特定してください。もし愛猫がグルテンアレルギーだとわかれば、獣医師と相談してグルテンフリーのフードを選ぶといいでしょう。

グルテンフリーにメリットはある?

グルテンアレルギーの猫にはグルテンフリーのフードを与えるべきですが、それ以外の猫にとっては、グルテンフリーのメリットはないといえます。
「グルテンフリーのフード」と聞くと健康によさそうなイメージがありますが、本当に効果はあるのか、どういったメリットがあるのかをしっかりと確認しておくことが大切です。

アレルギーのもととなる「アレルゲン」はさまざま

診察中の猫
getty

アレルギーのもととなるアレルゲンを特定するのは難しいことです。
アレルゲンを調べるには、まずアレルゲンを含まない療法食をしばらく食べさせて症状を観察し、そこで症状が改善されれば食物アレルギーを疑います。その後、それまでに食べさせていたフードに戻して症状が再発すれば、食物アレルギーだと診断されます。
そうして食物アレルギーと診断されれば、今度は、それまでのフードに含まれているたんぱく質源を1種類加えて症状が再発するかどうかを確認して、アレルゲンを特定していくのが厳密な⽅法です。

愛猫に食物アレルギーがある場合、アレルゲンとなる物質を正しく取り除くことが大切。気になる症状がある場合は、本当に食物アレルギーかどうかも含め、かかりつけの動物病院に相談してみましょう。

キャットフード選びの参考に! キャットフードランキング

外を眺める猫
getty

では最後に、「ねこのきもちアプリ」ユーザーが選ぶフードブランドランキングを下にご紹介します。愛猫に合ったキャットフードを選ぶ参考にしてくださいね。

ドライフードブランドランキング
1位ロイヤルカナン ジャポン
ロイヤルカナン フィーライン ケア ニュートリション ヘアボール ケア

毛づくろいで飲み込んだ毛を健康的に排出できるよう、最適な栄養バランスに調整されたフード。複数の食物繊維を配合し、健康的な消化管の運動を維持してくれます。猫がしっかりと噛むのに最適な大きさ、形、食感のキブル(粒)です。「ヘアボール ケア」のほかにも、さまざまな猫特有のお悩みに合わせたラインナップがそろっています。
2位ネスレ ピュリナ ペットケア
ピュリナ ワン 避妊・去勢した猫の体重ケア

主原料に新鮮なターキーを使用した、低カロリー・低脂肪設計のフード。体重管理のほか、天然の食物繊維による毛玉の排出サポート、ミネラルバランスの調整による下部尿路の健康維持サポートなど、避妊・去勢手術をした猫の飼い主さんが気になるポイントをケアしてくれます。合成着色料・香料は無添加です。
3位ネスレ ピュリナ ペットケア
モンプチ ドライ 5種のフィッシュブレンド

おいしさと栄養を兼ね備え、味にこだわる猫に人気の総合栄養食。猫が大好きなまぐろとかつお、淡白な味わいの鯛、こだわりのサーモンと小魚と、厳選した5種の食材が絶妙にブレンドされていて、猫を飽きさせません。見た目も楽しい魚形の粒や、香ばしくカリッとした食感にも注目。
4位ユニ・チャーム
銀のスプーン 贅沢うまみ仕立て

素材のおいしさをギュッと閉じ込め、栄養バランスも考えたフード。猫が飛びつきそうなかつお節&挽き小魚や、カリッとした食感のマグロ入り粒も魅力です。そのほか、天然小魚やまぐろ味フレークなど数種類の素材をミックスした贅沢素材バラエティシリーズ、子猫用、高齢猫用、食事の吐き戻し軽減フードといったラインナップも。
5位日清ペットフード
懐石4dish 瀬戸内の小魚バラエティ

嗜好性の高さと厳選されたトッピングによる飽きないおいしさで、飼い主さんからも好評のシリーズ。小魚、かつお節、かにかまなど、猫の好物を使用しています。脱酸素剤入りの小分けパックで、いつでもできたてのおいしさ。1つの箱に4種類の味が入っているので、愛猫と一緒にその日の気分で選ぶのも楽しそうです。

ねこのきもち WEB MAGAZINE「ウエットフードブランド部門ランキング ねこのきもちユーザー人気ランキング2019」

グルテンフリーのフードは健康によさそうにも聞こえますが、グルテンアレルギーでない猫にまで与える必要はありません。
猫のフードは、成長や健康状態に合わせてきちんと選ぶことが大切です。アレルギーの有無にかかわらず、獣医師と相談し愛猫に合ったフードを選びましょう。

ランキング/2019年5月「ねこのきもちアプリ」内調査(回答者数 356人)
※掲載商品はランクインしたブランドの一例を紹介しています。


監修/徳本一義(獣医師)
へリックス株式会社代表取締役社長。大学卒業後、小動物臨床を経て、ペットフード会社で学術部門を担当。現在は、複数の獣医科大学の非常勤講師を兼任。ペット栄養学会理事。ペットフード協会新資格認定制度実行委員会委員長。
徳本先生

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