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キャットフードは「グレインフリーがいい」は本当? メリット・デメリット、選び方まで

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この記事の監修

徳本 一義 先生

 獣医師
 へリックス株式会社代表取締役社長
 日本ペット栄養学会理事
 ペットフード協会新資格検定制度実行委員会委員長
 日本獣医生命科学大学非常勤講師
 帝京科学大学非常勤講師
 など

●資格:獣医師 経営学修士(MBA)

●所属:日本ペット栄養学会

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「グレインフリー」とは、穀物(または穀類)を含んでいないという意味です。グレインフリーのキャットフードは、穀物に食物アレルギーがある愛猫にとっては健康管理に適した食事になりますが、そうでない場合、とくにメリットはありません。制限された原材料からつくられたフードなので、栄養バランスから考えてデメリットもあります。正しい知識をもって選びたいものです。

 2018年に「ねこのきもちアプリ」でとったアンケートでも、「よいフードを印象づけるワード」として「グレインフリー」が上位にあがっていました。猫はもともと肉食動物であることから、野生の状態と同様の食生活、すなわちグレインフリーのほうがよいと感じる飼い主さんに注目されているのかもしれません。しかし、本当に猫に穀物を食べさせてはいけないのでしょうか。

猫も加熱調理した適量の穀物は消化できる

 野生だった猫の先祖は、穀物を食べることはなかったと考えられています。というのも、猫は穀物に含まれる炭水化物をそのままでは消化することができないからです。
私たち人間もそのままの米を食べることはできませんが、水を加え圧力をかけて加熱すること(アルファ化)で、はじめて食べることができるようになります。炭水化物は、加熱や加工により消化性が格段にアップされるのです。

 猫は雑食性の高い犬ほど炭水化物を取り入れるのが上手ではありませんが、栄養素の40%程度くらいまでなら問題なく取り入れることができます。キャットフードの穀物は、加熱調理され炭水化物もアルファ化されたものが適量使用されていますので、食べても問題なく体内で利用されます。

「グレインフリー」のキャットフード、メリットとデメリット比較表

  グレインフリー穀物が含まれる
キャットフード
メリット穀物の食物アレルギーを避けることができる様々な原材料を使うことができるので、価格を抑えることができる
栄養バランスを整えやすい
デメリット原材料を厳選するため高額になりがち
炭水化物が少ない傾向があるため、タンパク質が多くなりがち。そのため高齢期では内臓の負担になることも
穀物に食物アレルギーがある場合は適さない


 愛猫の健康状態にはどのようなキャットフードが適切なのか、メリット、デメリットを正しく把握して選んであげたいものです。

「グレインフリー」のキャットフードを選ぶ際には

 ここまでで述べてきたとおり、グレインフリーのキャットフードは、穀物に食物アレルギーがある場合にはメリットがあります。ちなみに、アレルゲンは離乳期前後に口にしたものに多く、現在健康な猫が将来食物アレルギーにならないように特定の原材料を避ければいいといったものではありませんので注意が必要です。

(1)本当に穀物の食物アレルギーなのか診察を受けよう

 愛猫に食物アレルギーが疑われる症状があるとき、やみくもにグレインフリーのキャットフードを食べさせても、アレルゲンが別のものであれば症状は改善されません。別の病気だった場合には適切な治療をせずに悪化させることにもなりますので、まずは、獣医師の診察を受けましょう。
 
 アレルゲンの特定は難しいことです。一般的には、まず、アレルギー反応が出ないほど、たんぱく質を分解した療法食をしばらく食べさせて症状を観察します。そこで症状が改善されれば食物アレルギーではないかという診断がされます。そして、食物アレルギーであれば、ふだん食べているフードに含まれていたたんぱく質源を1種類ずつ抜いたキャットフードを順に試すなどして、アレルゲンを特定していくのが厳密な方法です。

(2)本当に避けるべき原材料が入っていないか確認しよう

 穀物に限らず、食物アレルギーの愛猫用に特定の物質を原材料から排除したキャットフードはいろいろあります。アレルゲンが麦類のグルテンであれば麦類のみを避ければよく、アレルゲンが牛肉であれば、避けるべきは牛肉です。複数の穀類がアレルゲンならグレインフリーのフードは便利ですが、穀物といっても商品によって解釈はまちまちです。栄養バランスを整えるうえで「コーンは穀物ではない」など独自の解釈で使用して「グレインフリー」をうたっていることもありますので、パッケージに記載されている原材料表示もよく確認しましょう。

猫が吐くのは穀物が原因?

 ちなみに、猫の飼い主さんの中には、愛猫が食後に吐くのは、キャットフードの中の穀物がいけないとの主張もあるようです。しかしこれは、推測が独り歩きをしているといえるでしょう。

 そもそも猫は、野生では小動物を食べています。ネズミや小鳥などを食べるとき、毛や羽毛などの消化しづらい部分も一緒に胃の中に入ってしまいます。このため、もともと猫には消化しづらい部分を吐き出す生理機能が備わっているのです。

 飼い猫も、体をグルーミングする際に飲み込んでしまう毛を、ウンチとして排出するか口から吐くかして体内から出す必要があります。猫は体の調子が悪くなくても吐くことがあるのです。

 一方で、重大な疾患から吐く場合もありますので、心配なときは、まずかかりつけの獣医師に相談しましょう。

吐いた時はどうするのが正解?愛猫が「吐く」理由や対処法をチェック

愛猫に合わせたフード選びをしよう

 キャットフードを選ぶうえで大切なことは、愛猫の健康を維持できることです。第一に栄養バランスが整っていること、さらに、体調に合わせたものを選ぶことです。
 現在、愛猫が健康であるなら、成長段階(ライフステージ)に合った総合栄養食のキャットフードを選べば基本的には問題ないでしょう。ウンチの状態が悪い、体をかゆがる、食べたがらないなど、体調に気になる点があるなら、獣医師の診察も受けて不調の原因を正しく診断してもらい、フード選びのアドバイスを受けましょう。飼い主さんの推測だけでフード選びをすると、実際の愛描の体調に合わないこともあります。

キャットフード選びのポイントや注意点をチェック!

「ねこのきもちアプリ」ユーザーが選んだフードブランドランキング

では最後に、「ねこのきもちアプリ」ユーザーが選ぶフードブランドランキングをご紹介します。愛猫に合ったキャットフードを選ぶ参考にしてくださいね。

※掲載商品はランクインしたブランドの一例を紹介しています。


ドライフードブランドランキング
1位ロイヤルカナン ジャポン
ロイヤルカナン

フランスに本社があるロイヤルカナンは、「すべては犬と猫のために」をモットーに、栄養学に基づいて安心かつ安全なフードを作る大手ペットフードメーカーです。最先端の研究のもと、世界共通の製造工程で、どの工場でも同じ高い品質のフードが作られています。
ロイヤルカナンのキャットフードは、「猫種別」「ライフステージ別」「お悩み別」「病中病後の療法食」など、ラインアップが豊富な点が特徴です。
2位ネスレ ピュリナ ペットケア
ピュリナ ワン

「ピュリナワン」は、 ペット専門栄養士による栄養設計で、健康6要素(理想的な体格/抵抗力の維持/健康的な骨格と関節/消化吸収性と便/皮膚・被毛の健康と目の輝き/健康な歯)に必要な栄養を、バランスよく満たしたプレミアムフードです。
3位ユニ・チャーム
銀のスプーン 三ツ星グルメ

大切な猫に「毎日大好きなものを食べて、毎日幸せでいてほしい」という想いが詰まったフードブランド。「銀のスプーン 三ツ星グルメ」は「銀のスプーン」から生まれた最上級の食事で、厳選された素材を使用し、贅沢な魚のうま味をギュッと詰め込んでいます。

ねこのきもち WEB MAGAZINE「ウエットフードブランド部門ランキング ねこのきもちユーザー人気ランキング2019」

人気ランキングつき!キャットフードの評価・評判の真相|獣医師監修

ランキング/2021年1月~2月「ねこのきもちアプリ」内調査(回答者数 566人)
※掲載商品はランクインしたブランドの一例を紹介しています。


参考/ねこのきもち『キャットフード大事典』
監修/徳本一義先生(へリックス株式会社代表取締役社長)

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