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【獣医師解説】猫がキャットフードを食べない理由とお家でできる工夫

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愛猫が急にごはんを食べなくなったら、飼い主さんとしてはとても心配ですよね。そこで今回は、猫がキャットフードを食べない原因や食欲をアップさせる工夫、みんながどんなフードを与えているかについて、フードブランドランキングとともに紹介します。

まずは猫の習性を理解すること

愛猫がフードを⾷べない理由を探るには、猫の習性を理解することが⼤切です。猫は本来、集団ではなく単独で暮らす動物です。⾷のバリエーションを増やしたいという「好奇⼼」と危険なものを避けたいという「警戒⼼」の両⽅があります。単独で暮らす猫にとって、⾷べ物で失敗することは死活問題だからです。そして「好奇⼼」が勝った場合、⾷べ飽きたわけではなくても、普段と違うものを突然⾷べたくなる習性があります。それを「ネオフィリア」と呼びます。これが猫には⾷べ飽きがあると⾔われている理由のひとつだと考えらます。

病気が原因でキャットフードを食べないケース

愛猫がごはんを食べないとき、以下のような様子が見られたら、それは病気が原因かもしれません。

◇食べようとしてすぐやめる場合⇒“口内炎”や“歯周病”などのおそれ
⾷べる体勢になってもすぐやめてしまう場合は、⼝内炎ができて、⼝の中が痛むのかもしれません。⼝内炎のほかの症状としては、⼝臭がしたり、よだれの量が増えたりといったことがあります。
また、⾷べたそうにしているのに、あきらめてしまうような場合は、顎関節症の疑いがあります。あごを開けるときに痛みが伴う病気で、⾻折や脱⾅といった外傷のほか、噛み合わせの悪さも原因とされています。

◇⽔を飲む量が増えている場合⇒“慢性腎臓病”のおそれ
⾷欲不振になる一⽅で、おしっこの量が増えたり⽔をたくさん飲むようになったりしたときは慢性腎臓病のおそれがあります。トイレの猫砂のかたまりが大きくなったら要注意です。また、便秘も慢性腎臓病の初期症状であることがありますので、たかが便秘と侮らないようにしましょう。体重が落ちて痩せてしまう傾向が⾒られたら、慢性腎臓病を疑って速やかに病院に連れていきましょう。

◇あきらかに元気がない場合⇒重大な病気のおそれ
急激に⾷欲が落ちたり、もしくは全くなくなったりする場合は細菌やウイルスの感染によって引き起こされる感染症をはじめ、何らかの重大な疾患の可能性があります。すぐに動物病院に連れていってあげましょう。

ねこのきもち WEB MAGAZINE「愛猫の食欲がなくて心配…可能性のある「4つの病気」とは?」

元気なのにキャットフードを食べないケース

まず、食べ物に対する猫の習性を理解しておきましょう。

・猫はいつでも狩りのために体を動かすことができるよう、おなかをいっぱいにしたくないから、ちょこまか⾷べる習性があります(逆に、おなかが空いていなくても獲物がいたら狩りをします)。
・猫は素材や味より栄養バランスを重視するという研究結果がある。タンパク質が十分に含まれていないものは、すぐに⾷べ飽きる傾向があります。

元気そうに見えるのに、なぜかごはんを食べないとき、それはキャットフードそのものや猫のライフステージなどの影響と考えられます。

◇フードが変わって慎重になっている
フードを切り替えた結果、猫は警戒心が強い動物なので食べるのに慎重になっていることがあります。飼い主さんはフードを与えた瞬間に食べないと気になってしまう傾向もあります。しかし、猫は少し時間がたってから食べることもありますし、新しいものに慎重になったりしますが、そのフードの嗜好性が高いかどうかとは関係がありませんので注意して下さい。とくにストレスを感じる環境では、食べ慣れたもの以外は食べない傾向があります。

◇繁殖期
去勢・避妊手術をしていない猫で、春・秋・冬の季節に食欲不振になる場合は、繁殖期の影響かもしれません。これは、ホルモンバランスの変化や、フードよりも異性への興味が上回ってしまうためです。

◇ちょっとした変化によるストレス
愛用の食器を変えたり、食器が汚れていたりといったことも、デリケートな猫にとっては食欲不振につながるストレスの一因です。食器のサイズによっては、単に食べづらいという可能性も。ヒゲが当たるので深い容器が嫌いな猫もいます。

◇年齢によるもの
猫は⾼齢になると、寝ている時間やじっとしている時間が増えて活動量が少なくなり、若い頃に⽐べて⾷べる量が減ることがあります。また、嗅覚などの感覚が低下している場合もあります。⾼齢の猫がフードを⾷べない場合は、年齢によるものが原因かもしれません。

◇フードの栄養バランスが合っていない
猫は素材や味よりも栄養バランスを重視して⾷事を選ぶという研究結果があります。好きな風味の低タンパク質の食事よりも、嫌いなはずの風味の高タンパク食を選んだのです。本来、単独で暮らして狩りをするため、いつでも動けるようにおなかをいっぱいにしたくない動物です。無駄な食べ物でお腹を満たしたくないので、自分にとって必要なタンパク質が十分に含まれていないフードはすぐに食べ飽きてしまう傾向があるのです。

ねこのきもち WEB MAGAZINE「元気な愛猫に食欲がない理由は?食事の様子を毎日観察しよう!」

工夫して食欲をアップさせよう!

「どうにかして愛猫にごはんを食べさせたい!」そんな飼い主さんへ、猫の食欲をアップさせる方法を紹介します。

◇食器を変えてみる
食器はひげが当たらないような平べったい形のものを選び、食事のあとは毎回キレイに洗ってあげましょう。人では気にならないような洗剤の残りが気になることがあるので、しっかりとすすぎます。猫自身の唾液や食べかすなどの汚れが腐敗し、そのニオイで食欲が落ちることがあります。食器は陶器を好み、ステンレスやプラスチックは嫌がる傾向もあると言われています。
また、お水と食器が近いと嫌がる猫もいます。野生の猫が水の近くの獲物は腐っている可能性が高いと判断する習性からという説がありますので、食器と水の置場所を離してあげるのもひとつの手かもしれません。

◇食事環境を変えてみる
猫は暗く狭い場所に安心感を覚えます。食事中は外が見えないようにダンボール箱を利用するなど、周りを気にせず落ち着いて食事できる環境を作ってあげましょう。

◇フードを手であげてみる
フードを手のひらに出してあげると、そのままバクバク食べることがあります。食器から直に食べられるようにするため、徐々に食器に手を近づけて誘導していくと◎


◇好きなドライフードを混ぜてみる
フードを新しいものに変えた場合は、今まで食べていた愛猫の好きなフードを、混ぜてあげるのも手です。好みのニオイにつられて、新しいフードを食べてくれるかもしれません。出汁パックなどをドライフードの中に同梱して、猫の好きな匂いだけをつけることもできます。

◇フードをレンジでチンしてみる
猫のフードは温めることで香りが立ち、風味が増すように作られています。猫は40度前後をもっとも好む傾向にあります。ドライフードであってもレンジで温めることができます。また、ドライヤーで温める方法もあります。ただし、40度を超えると急激に嗜好性が悪くなるので注意して下さい。

◇猫の好みに合ったフードに変えてみる
猫によって、小粒が好きな子もいれば、大粒が好きな子もいます。フードを砕いて小さくしたり、逆に食感の良い大粒に変えたりと、フードの形状にも変化をつけてみましょう。あまり食いつきが良くないと感じたら、サンプルを取り寄せるなどして、いろいろなフードを試してみてください。

ねこのきもち WEB MAGAZINE「猫がフードを食べないとき~猫との暮らしの困りごと(4)」

みんなは愛猫にどんなフードを与えている?

ほかの飼い主さんは、愛猫にどんなフードを与えているのでしょうか。なかなか知る機会のない、みんなのお家のフード事情について知るため、「ねこのきもち」読者にアンケート調査を行いました。

◇ドライ?それともウェット?
調査結果では、7割以上の飼い主さんがドライフードのみを与えているという結果に。ドライは経済的、管理がラクで種類も豊富、歯石が付きにくいといったメリットがある一方、ウェットにも、水分量が多く満腹感が得られやすい、嗜好性が高いといったメリットがあります。病気や災害時に備え、どちらのフードも食べられるようにしておくのが理想的です。

◇療法食や機能性フードの利用は?
療法⾷を利⽤している⼈は3割以下という結果にとどまったのに対して、機能性フードは8割以上と⼤多数の⼈が利⽤しているという結果でした。療法⾷は特定の病気の犬や猫に対して与えるために、特別に栄養バランスが調整されたフードです。特定の栄養素が増やされていたり、逆に制限されていたりします。適応となる病気に合わせて、一部の栄養素が栄養基準を下回るくらいまで制限されているものもあるため、誤った使い方をするとかえって健康を損ねることにもなりかねません。また、同じ病気であっても、病気の進行度合いや状態によって与えるフードが異なることもあります。自分で勝手に判断せず、必ず獣医師の指導にしたがって与えるようにしましょう。
機能性フードは、治療効果はないものの、例えば⽑⽟ケアや体重コントロールなど、目的に合わせて成分が調整されています。原則的に、機能性フードは「総合栄養食」の基準を満たしているため、愛猫の体質に合わせて飼い主さんの判断で気軽に利⽤できるフードです。
いわば治療と健康維持であり、利⽤⽬的が⼤きく異なるため、獣医師やペット専門店のスタッフなどに相談をし、必要に応じて取り⼊れてみても良いでしょう。

◇おやつは与えている?
8割以上の飼い主さんが、主⾷とは別に、何らかのおやつを与えていると回答しました。ただし、愛猫の健康管理のため、ダラダラと与えるのは控えてください。おやつは1⽇のカロリーの2割までと言われていますが、余裕をもって1割程度と考えておくといいでしょう。与え⽅には注意して、“ごほうび”として、あるいは、興奮を落ち着かせたいときなどに、少量を有効活⽤するのが良いとされています。なお、市販のもののほか、加熱処理をした味付けしていない⾁や⿂も、おやつとして利⽤できます。ただし、⾷べてはいけないものには⼗分注意して下さい。
例えば、タンパク質をとりすぎて内臓に負担がかかってしまうことや、脂肪をとりすぎて⻩⾊脂肪症(ビタミンE不⾜)になることも。また、おやつの与えすぎで栄養バランスが偏ってしまっても⾒た⽬ではわからないこともあります。定期的に動物病院で健康診断を受けることも⼤切です。

「ねこのきもちアプリ」ユーザーが選んだフードブランドランキングを紹介

愛猫のフード選びにお悩みの飼い主さんのために、「ねこのきもちアプリ」ユーザーに聞いたフードブランドランキングをご紹介します。

ドライフードブランドランキング
1位ロイヤルカナン ジャポン
ロイヤルカナン フィーライン ケア ニュートリション ヘアボール

毛づくろいで飲み込んだ毛を健康的に排出できるよう、最適な栄養バランスに調整されたフード。複数の食物繊維を配合し、健康的な消化管の運動を維持してくれます。猫がしっかりと噛むのに最適な大きさ、形、食感のキブル(粒)です。「ヘアボール」のほかにも、さまざまな猫特有のお悩みに合わせたラインナップがそろっています。
2位ネスレ ピュリナ ペットケア
ピュリナ ワン 避妊・去勢した猫の体重ケア

主原料に新鮮なターキーを使用した、低カロリー・低脂肪設計のフード。体重管理のほか、天然の食物繊維による毛玉の排出サポート、ミネラルバランスの調整による下部尿路の健康維持サポートなど、避妊・去勢手術をした猫の飼い主さんが気になるポイントをケアしてくれます。合成着色料・香料は無添加です。
3位ネスレ ピュリナ ペットケア
モンプチ ドライ 5種のフィッシュブレンド

おいしさと栄養を兼ね備え、味にこだわる猫に人気の総合栄養食。猫が大好きなまぐろとかつお、淡白な味わいの鯛、こだわりのサーモンと小魚と、厳選した5種の食材が絶妙にブレンドされていて、猫を飽きさせません。見た目も楽しい魚形の粒や、香ばしくカリッとした食感にも注目。
4位ユニ・チャーム
銀のスプーン 贅沢うまみ仕立て

素材のおいしさをギュッと閉じ込め、栄養バランスも考えたフード。猫が飛びつきそうなかつお節&挽き小魚や、カリッとした食感のマグロ入り粒も魅力です。そのほか、天然小魚やまぐろ味フレークなど数種類の素材をミックスした贅沢素材バラエティシリーズ、子猫用、高齢猫用、食事の吐き戻し軽減フードといったラインナップも。
5位日清ペットフード
懐石4dish 瀬戸内の小魚バラエティ

嗜好性の高さと厳選されたトッピングによる飽きないおいしさで、飼い主さんからも好評のシリーズ。小魚、かつお節、かにかまなど、猫の好物を使用しています。脱酸素剤入りの小分けパックで、いつでもできたてのおいしさ。1つの箱に4種類の味が入っているので、愛猫と一緒にその日の気分で選ぶのも楽しそうです。

ねこのきもち WEB MAGAZINE「ウエットフードブランド部門ランキング ねこのきもちユーザー人気ランキング2019」

キャットフードはさまざまな種類が販売されています。愛猫のフード選びにお悩みの飼い主さんは、ぜひランキングを参考に、愛猫の好みに合ったフードを探してみてくださいね。

ランキング/2019年5月「ねこのきもちアプリ」内調査(回答者数 356人)
※掲載商品はランクインしたブランドの一例を紹介しています。


監修/徳本一義(獣医師)
へリックス株式会社代表取締役社長。大学卒業後、小動物臨床を経て、ペットフード会社で学術部門を担当。現在は、複数の獣医科大学の非常勤講師を兼任。ペット栄養学会理事。ペットフード協会新資格認定制度実行委員会委員長。
徳本先生

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