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【獣医師監修】猫がゴロゴロと喉を鳴らす理由!飼い主さんへの健康効果も

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今回は、猫の「ゴロゴロ音」の仕組みや音の違いで分かる猫の気持ち、猫がゴロゴロ音を鳴らさなくなった場合の理由などを解説。また、気になる飼い主さんへの健康効果や、YouTubeなどSNSで人気の、猫のゴロゴロ音が聞ける最新動画も紹介します。

猫が喉から「ゴロゴロ音」を出す仕組みは?

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猫好きな方や飼い主さんなら、猫の「ゴロゴロ音」を一度は聞いたことがあるのではないでしょうか。実は猫がゴロゴロ音を出す理由は、いまだはっきりとは解明されていません。
しかし長年の研究の結果、猫の鳴き声とゴロゴロ音の周波数は全く異なることが判明し、「ゴロゴロ音は鳴き声を作る声帯とは異なる部位で鳴っているのではないか」という有力な説が浮上しています。
ほかにも、ゴロゴロ音を出しながら鳴けること、空気を吸いながらゴロゴロ音は発生することなど、さまざまな事実が明らかになっているのだとか。

実際にこちらの動画でも、鳴きながらゴロゴロ音を出している様子がうかがえます。

※掲載について投稿者の許諾を得ています

ゴロゴロ音の高低で分かる!猫の気持ち

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ゴロゴロ音の高さの違いで、猫は気持ちを表現しているともいわれています。その音の違いを理解すれば、愛猫とのコミュニケーションが上手に取れるようになるかもしれませんね。
具体的にどのような種類があるのか、詳しく見ていきましょう。

低いときは甘えている!

猫のゴロゴロ音といえば甘えているとき、という判断が最もポピュラーでしょう。このときのゴロゴロ音は、中低音であることが特徴です。
猫がリラックスしているときや、幸せを感じているときに鳴らすことが多いため、猫を飼っている方なら、普段からよく聞くゴロゴロ音ではないでしょうか。特に飼い猫の場合は、飼い主さんのことを母猫と同じような存在だと認識し、ゴロゴロと鳴らしながら擦り寄ってきます。

実際に、飼い主さんに甘えてゴロゴロと鳴らしている動画を見てみましょう。

※掲載について投稿者の許諾を得ています

一方でこのようにゴロゴロ音を鳴らさない猫もいます。それはリラックスしていない、飼い主さんを信頼していないということではなく、親離れした大人の猫である証といえるでしょう。

ピンチや苦しいときも、ゴロゴロ音は低め

ピンチや苦しいときにも、低くゴロゴロと鳴らすことがあります。過去に病院の診察台の上で、愛猫がゴロゴロ言うのを聞いたことがありませんか?また、怪我をしたときや分娩のとき、死に際やケンカを避けようとするときなどにも聞くことがあります。
苦しいときや緊張しているときに自分を安心させるために鳴らすともいわれていますので、いつもより低いゴロゴロ音を聞いたときには要注意です。

高いときは要求している

「要求のゴロゴロ音」と呼ばれる、いつもより少し高めの音は、赤ちゃんの泣き声のように緊急性を感じる人もいるとか。実は要求のゴロゴロ音の周波数は、220ヘルツ~520ヘルツといわれており、赤ちゃんの泣き声と周波数が似ているのだそうです。

生まれたばかりの子猫はまだ目が見えないため、母猫は授乳をするときなどにゴロゴロ音で振動を起こし、近くにいることを子猫に伝えます。また、子猫も母猫に「お腹が空いた」「遊んでほしい」という気持ちをゴロゴロ音で伝え、コミュニケーションを取るそう。
そのときの名残で、大きく成長してからも何かを要求するときに、ゴロゴロと音を鳴らして気持ちを表現することがあります。飼い主さんに近づきながら少し高めのゴロゴロ音を鳴らしているときは、何かを要求しているからかもしれません。

猫がゴロゴロ音を鳴らさなくなった!その理由は……?

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気がつけば近頃、ゴロゴロ音を鳴らさなくなったという猫もいます。子猫の頃はよくゴロゴロ音が聞こえていたのに、病気なのでは?と不安になる飼い主さんもいるでしょうが、心配いりません。ゴロゴロ音を鳴らさなくなるのには、いくつか理由があります。

大人になったから

子猫が母猫に甘えてゴロゴロと音を鳴らすのはよくあること。猫が成長し大人になったことで、ベタベタと甘えることをしなくなったのかもしれません。

去勢・避妊手術をしたから

去勢手術や避妊手術をするとあまり甘えなくなってしまう猫もいます。手術をする前はスリスリと甘えながらゴロゴロ鳴らしていたのに……という飼い主さんも多いとか。

ゴロゴロ音が小さかっただけ

猫によって鳴き声の大きさが異なるように、ゴロゴロ音がもともと小さくて聞き取れなかったり、成長の過程で変化して小さくなってしまったりする猫もいるようです。お腹にそっと耳を当てると実はゴロゴロ鳴っていたということもあるので、ゴロゴロ音を聞かないなと思ったら、ちょっと耳を澄ませてみてください。

猫のゴロゴロ音が人に及ぼす健康効果とは?

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猫好きな方や飼い主さんの中には、ゴロゴロ音で癒しを感じたことがある方もいるでしょう。実は猫のゴロゴロ音は、実際にリラクゼーションとして活用されているのです。その名も「ゴロゴロ・セラピー」。フランス発祥の、ゴロゴロ音を利用した治療・リラクゼーションの方法です。ストレスなどに対する精神医療の一環として取り入れられており、一定の効果が認められているのだとか。

カギは周波数にあり!

一般的な猫のゴロゴロ音は、25ヘルツの低周波とされていますが、20~50ヘルツの低周波には、自律神経のひとつ副交感神経を優位に立たせ、体をリラックスさせる効果があるのだとか。また、別名「幸せホルモン」とも呼ばれる「セロトニン」を分泌させて、幸せな気分にする効果もあるといわれています。
ちなみに、猫は骨折の治癒速度がほかの動物よりも3倍速いといわれており、それもこのゴロゴロ音による振動の効果という説も。フランスでは、理学療法士による人への骨折の治癒にも再現されているようです。

猫のゴロゴロ音には、まだまだ謎がいっぱい

アメショ
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猫の「ゴロゴロ音」は、コミュニケーション手段には欠かせない役割があり、さらには健康効果までもたらす可能性があるようです。研究が進んだとはいえ、まだまだ謎が多いゴロゴロ音ですが、その謎も含めて猫の魅力ですよね。もし疲れたなと感じたときは、ゴロゴロ音で愛猫と一緒にリラックスしてはいかがでしょうか。
大変奥深い猫のしぐさや生態、それにもとづいた猫の気持ちについて「ねこのきもち」では詳しく紹介しています。ほかの記事とあわせて、猫とのコミュニケーションにぜひお役立てくださいね。

あわせて読みたい!「猫のゴロゴロ音」に関するほかの記事

参考/「ねこのきもち」2017年5月号『驚きの事実も、知れば納得 猫の体を科学する』(監修:日本獣医生命科学大学獣医解剖学教室教授 日本解剖学会理事 尼崎肇先生)
監修/ねこのきもち相談室獣医師
文/kagio
※写真はスマホアプリ「いぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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