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【獣医師が解説】猫がくしゃみをしたら…。様子見で大丈夫?病気との関係性とは

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人と同じように、猫もくしゃみをします。すぐに治まればよいのですが、しばらく続いたり鼻水を流していたりする時は心配になりますよね。今回は、病気のくしゃみかどうかを見分けるポイントと、くしゃみの原因と対策、予防法を解説します。

病気のくしゃみとそうでないくしゃみ

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病気の可能性が少ないくしゃみ

人は鼻に異物が入ったり髪の毛やほこりでむずむずしたりするときに、自然とくしゃみが出ます。これは猫も同様で、くしゃみをすることで鼻の中の異物を排出しようとします。くしゃみが数回で治まり、そのあとはいつも通りに過ごしているようであれば問題ないでしょう。

病気の可能性があるくしゃみ

朝から一日中くしゃみを繰り返し、何日も続くときや、くしゃみと同時に鼻水が出たり発熱があったりするときがあります。このようなときは、何らかの病気を疑いましょう。

猫のくしゃみから考えられる病気

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水っぽい鼻水を垂らしている場合

水っぽい鼻水を伴ったくしゃみをするときは、空気が乾燥していてほこりっぽいときや、ウイルスを吸い込んでしまったときなど、外部からの影響がほとんどだと考えられます。症状が軽い場合は自然と治まりますが、症状が重くなると鼻水が粘性の強いものに変わっていきます。くしゃみの原因がウイルスの場合、ひどくなると肺炎になることもあるので、くしゃみが続くようであれば動物病院へ連れて行きましょう。

副鼻腔炎

猫も人と同様に、鼻の奥に「副鼻腔」と呼ばれる空洞があります。副鼻腔炎とは、この副鼻腔が炎症を起こす病気です。症状としては、くしゃみや鼻水、鼻詰まりなどがあります。副鼻腔炎は、鼻炎の進行が原因となることが多い傾向にあります。副鼻腔炎が悪化すると副鼻腔内に膿が溜まり、「蓄膿症」になってしまいます。膿が溜まり細菌が繁殖すると、猫の鼻や口から異臭がすることもあります。

猫クラミジア感染症

猫クラミジア感染症とは、クラミジアという病原体によって感染する病気です。猫クラミジアに感染すると、くしゃみや鼻水の他に、目やにがたくさん出るといった症状があります。猫クラミジア感染症から呼吸器系の炎症を起こしたり、目やにが原因となって結膜炎を引き起こしたりします。また稀ではありますが、人に感染することもあります。特に生後1年に満たない子ねこがかかりやすい病気なので、注意が必要です。

猫ウイルス性鼻気管支炎

くしゃみや鼻水に加え、咳や発熱、目が赤くなるなどの症状が出たら、猫ウイルス性鼻気管支炎の可能性があります。猫ウイルス性鼻気管支炎を引き起こすウイルスは感染力が高く、くしゃみや咳で飛んだ飛沫に接触したり、猫同士のグルーミングで接触しただけで感染したりします。

猫カリシウイルス感染症

猫カリシウイルス感染症にかかると、くしゃみや鼻水、発熱といった症状の他に、よだれの増加や口内炎、食欲の減退が見られます。このウイルスも感染力が高いので、1匹の猫が感染すると、多頭飼いの場合は他の猫にもすぐ感染する恐れがあります。猫カリシウイルスは、空気が乾燥する冬に特に繁殖しやすいです。

猫エイズウイルス感染症

猫エイズウイルス自体は感染力が低いので、空気などで感染することはありません。基本的に血液や唾液から感染するので、外でケンカをして猫エイズに感染している猫にかまれたり、交尾したりすることで感染する可能性があります。

感染した直後の「急性期」は、くしゃみや下痢、リンパ節肥大などの症状が見られ、比較的軽い症状が1ヵ月から1年ほど続きます。その後「無症状キャリア期」に入ると、急性期に出ていた症状が一度治まります。特に症状が見られないため病気が治ったようにも感じますが、完治はしていません。無症状キャリア期にも猫の体内ではウイルスでリンパ球が破壊され、徐々に免疫力を奪っていきます。無症状キャリア期は、4~5年、中には10年以上続く猫もいます。

猫エイズウイルスに感染しても発症しないことがありますが、無症状キャリア期が終わってエイズを発症してしまうと「エイズ発症期」に入ります。エイズ発症期では免疫機能が低下し、ちょっとしたことで風邪をひきやすくなったり、通常なら感染することの無い無害な菌でも感染しやすく、皮膚炎や食欲減退が見られたりします。さらに免疫力が低下すると、肺炎やガンになることがあります。現在ではまだ治療法が無いため、感染してしまうと厄介な病気です。

クリプトコッカス症

クリプトコッカスという、真菌(カビ)に感染することによって起こる病気です。症状の特徴としては、くしゃみに粘性の高い鼻水と血が混じる、食欲が低下するなどが挙げられます。症状が進行すると中枢神経にまで広がり、痙攣や運動失調、さらには目にまで広がるなど全身の病気に繋がってしまいます。

猫のくしゃみの予防法

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部屋を清潔に

部屋をこまめに掃除してほこりなどを取り除くことで、くしゃみや鼻水などのアレルギー症状を予防しましょう。猫が生活しやすい環境を保つことが予防につながります。乾燥した部屋はウイルスが繁殖しやすくなるので、湿度にも気を配ると良いでしょう。あまりに乾燥する場合は、加湿器などで適度に保湿するのも効果的です。

ブラッシングをする

猫は自分でグルーミングをすることで体をきれいにしますが、毛にダニやほこりが付いていると、それらも一緒に体内へ取り込んでしまいます。ブラッシングすることで、くしゃみの原因となりやすい物を落としてあげます。

ワクチンの接種と健康診断

予防接種は子猫のうちからしっかりと受けさせましょう。そして定期的な健康診断で健康な状態を把握しておくと、ちょっとした猫の異変にも気が付きやすくなります。

室内で飼う

室外で他の猫との接触で感染する病気も、室内で飼うことで感染経路そのものを少なくできます。病気のリスクを減らすことを考えると、室内飼いがおすすめです。

病気の可能性があるくしゃみとそうでないくしゃみは、見分けるのが難しいでしょう。もしくしゃみが続くようであれば、油断せずに動物病院で獣医師さんに相談しましょう。重症化の防止につながりますよ。

監修/ねこのきもち相談室獣医師
文/kate
※写真はスマホアプリ「まいにちのいぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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