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【獣医師が解説】よだれでわかる猫のSOSサイン!原因や対処法は?

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猫はあまりよだれをたらすことが無い動物です。そんな猫からよだれがたれていたら、病気や誤飲などのトラブルを疑いましょう。今回は、猫のよだれの主な原因と、ケースごとに対処法や予防法を解説します。日頃から様子をチェックしておくことが大切ですよ。

猫のよだれはトラブルの証拠?!

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運動後の犬は激しく呼吸し、口を開けながらよだれをたらすことがあります。一方猫は、あまりよだれをたらすことはありません。そんな猫がよだれをたらしていたら、体に異変が起こっているのかもしれません。

病気や誤飲、中毒の症状でもあるよだれは、最悪の事態も考えられる状態だと認識しておきましょう。まず飼い主さんが原因を探り、獣医師へ正確な情報を伝えることで回避できるトラブルもありますので、対策法や予防法を覚えておきましょう。

猫のよだれ:口内トラブルが原因

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口内炎・歯周病が原因かも

口内炎は、病気などで体の弱った猫や高齢の猫によく見られ、歯ぐきや舌、口内に炎症を起こす病気です。歯肉や舌、口腔内の粘膜が赤く腫れたり、ただれたりといった症状を引き起こします。また、ウイルス疾患や糖尿病、腎臓病などの全身疾患が原因となっているタイプと、歯周病の悪化が歯肉炎となり、口内に炎症を引き起こすタイプの口内炎もあります。

歯周病は、歯ぐきや歯を支える周辺組織が炎症を起こす疾患です。歯ぐきが腫れて出血を起こし、ひどい場合には膿が出ることも。さらに歯周病が進むと、歯が抜け落ちてしまうこともあります。猫のご飯は柔らかいものが多いため、歯に食べカスが付きやすくなります。その食べカスは歯石や歯垢になり、そのまま放置してしまうと口内炎の原因になりやすいので、日頃から歯磨きや歯のチェックを怠らないようにしましょう。

治療法は?

口内炎や歯周病になると、口臭が強くなりよだれの量が増加します。ひどい痛みを伴うことがあるため、食欲不振を引き起こし、体力低下にもつながってしまいます。この場合、口腔内を観察し診断します。口内の炎症範囲や程度、位置を確認し、口内炎を引き起こすウイルス感染や内臓疾患が疑われる場合は血液検査を行います。痛みを伴っている口内炎の場合は、診察自体を嫌がる猫も多いでしょう。

治療法は口内炎になった原因によって異なりますが、多くの場合は歯周病が原因です。猫の健康状態によっては麻酔をかけて歯石を除去し、ぐらついた歯を抜く処置を行います。

猫のよだれ:ウイルスが原因

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猫カリシウイルス感染症(猫カゼ)

猫のよだれは、猫カゼが原因かもしれません。猫カゼ、通称「猫カリシウイルス感染症」とは、ウイルスの感染によって咳や鼻水、くしゃみ、よだれといった症状が引き起こされる病気です。猫カゼは人のカゼとは違いますが、原因ウイルスが鼻やのどから感染して炎症を起こし、くしゃみや鼻水などの症状を引き起こす点は共通しています。

しかし、原因ウイルス自体が違うため、人のカゼとは区別しなければいけません。人はカゼをひくと、休養して体力を回復させようとします。たいていは2~3日で症状が治まるような軽いものですが、猫のカゼは重症化すると命に関わったり、後遺症が残ったりするケースも。猫のカゼは「ただのカゼ」と甘くみないで、獣医師の診断を仰ぎしっかりとした治療を受けることが必要です。

猫のよだれ:その他の原因

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熱中症

夏になると「熱中症に注意!」という注意喚起が、テレビなどから聞こえるようになりますよね。熱中症とは、体が高温多湿の環境に適応できないことで起こる、さまざまな症状の総称で、体温を上手く調整できなくなり、熱が下がらなくなることで引き起こされます。人も猫も同じようにかかる病気で、呼吸が早く荒くなり、苦しそうにあえぎ、よだれをたらし始めて口呼吸が認められるようになります。

猫の場合は、高温期のキャリーバッグや車内での放置、長時間のドライヤーの熱風、過度な運動や肥満、ストレスなどが原因となることが多く、そのまま放置するとよだれをたらしながらぐったりとしてふらつき、重症化するとけいれんを起こして死亡することもあります。

熱中症になる前に体温の上昇を防ぐことが理想ですが、症状が出たら速やかに涼しい場所へ移動し、体を水や氷枕で冷やしながら病院へ直行しましょう。病院では冷却や点滴、猫の血液性状に合わせた治療を行います。

誤飲

そのほかにも、誤飲が原因でよだれをたらしていることもあります。猫が遊んでいる最中に、おもちゃの先端を噛みちぎったり、取れた飾り部分を口にしてしまったりする誤飲が多くみられますが、金具が付いたソーセージのフィルムや食品用ラップ、焼き鳥のクシなどの誤飲にも注意が必要です。

ウンチと一緒に排出されれば一安心ですが、中には開腹手術で取り出さなければならないケースもあります。おいしそうなニオイのする食品トレーなどは、猫にとってはソフトな噛み心地が魅力的。フタ付きのゴミ箱を利用するなどして、誤飲を防ぎましょう。

誤飲の症状には、突然の嘔吐や下痢、食欲の低下などがあります。中毒物質を食べてしまった場合、大量のよだれが出るなど、神経症状を引き起こすこともあるため注意が必要。その場合は、獣医師へ何を誤飲したかを伝えることにより、処置がスムーズに行えるでしょう。

中毒を引き起こす食べ物

誤飲で中毒症状を引き起こす代表的な食べ物は、以下のとおりです。

・玉ねぎ、長ねぎ、ニラ
・アワビ、ハマグリ、アサリなどの貝類
・生のイカ、タコ
・イチジク
・アイスクリーム、シャーベット
・チョコレート、ココア
・緑茶、コーヒー、紅茶
・アルコール など

よだれ予防は健康管理から!

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よだれの主な原因は、口内トラブルやウイルス、熱中症や誤飲、そして中毒症状です。口内のトラブルは、歯磨きや飼い主さんの口内チェックで予防し、ウイルスはワクチン接種で防ぐことができます。

日々の生活の中で注意すべきなのが、熱中症や誤飲による中毒です。愛猫の行動をできる限り観察し、温度調節や水の管理なども適切に行いましょう。そして猫の口に入りやすい小さいものや人の食べ物にも注意し、よだれをたらす症状を引き起こさないよう健康管理することが大切です。

もちろん飼い主さんが気を付けていても、猫が病気にかかってしまうことはあります。症状が出ていても、早期発見すれば重症化することを防ぐことができる場合もあるので、日頃から健康チェックは欠かさず行いましょう。

ねこのきもち WEB MAGAZINE「病気・症状データベース(口内炎)」

ねこのきもち WEB MAGAZINE「病気・症状データベース(歯周病)」

ねこのきもち WEB MAGAZINE「病気・症状データベース(猫カリシウイルス感染症)」

ねこのきもち WEB MAGAZINE「病気・症状データベース(熱中症)」

ねこのきもち WEB MAGAZINE「病気・症状データベース(異物誤飲)」

出典元/『ねこのきもち』「まんぞくさんも大満足♡猫に与えてOK?NG?食べ物図鑑」(監修:高崎一哉先生)
    『ねこのきもち』2017年12月号「猫カゼは人のカゼと違うんです」(監修:弓削田直子先生)
    『ねこのきもち』WEB MAGAZINE「病気・症状データベース」
文/HONTAKA
※写真はスマホアプリ「まいにちのいぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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