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【獣医師監修】猫の発情期 時期や期間は?スプレー行動や鳴き声の対処

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急に大きな声で鳴き続けたり、トイレ以外で粗相したり……。愛猫が普段とは全く違う行動をとりだしたら、それは発情期を迎えた合図かもしれません。今回は、猫の発情期の開始時期や行動、発情期を迎えた場合にとるべき対応やNG対応について解説します。

この記事の監修

佐藤 貴紀 先生

 獣医師
 目黒アニマルメディカルセンター 東京ベイ動物病院顧問
 株式会社FORPETS 代表取締役、JVCC動物病院グループ 代表取締役を経て、株式会社WOLVES Hand 取締役

 麻布大学獣医学部卒業
 西荻動物病院副院長
 日本獣医生命科学大学獣医内科学教室研修生
 dogdays東京ミッドタウンクリニック副院長
 株式会社FORPETS設立

●資格:獣医師/獣医循環器認定医

●所属:日本獣医循環器学会

●主な診療科目:循環器科

●書籍:『いぬのココロがわかる本』ぶんか社文庫/『お仕事熱血ストーリー 感動する仕事!泣ける仕事!第2期』学研/『教えて!獣医さん 犬の悩みなんでも相談室』学研プラス/『猫の急病対応マニュアル』鉄人社『動物たちのお医者さん』小学館ジュニア文庫『犬の急病対応マニュアル』鉄人社

●SNS:公式Facebook公式ブログ公式TwitterYOUTUBE「名医のいる相談室

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猫の発情期って何?期間や開始時期

上目遣いのスコティッシュフォールド
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

猫の発情期とは、子孫を残したいという本能から、成熟した猫が起こす繁殖行動のことです。発情期はオス・メス共に起こりますが、オス猫の発情期はメス猫が出すフェロモンと発情期行動で誘発されるため、季節で発情するのはメス猫だけといわれています。

猫が最初の発情期を迎える年齢

猫が最初の発情期を迎えるのは、生後6ヶ月~12ヶ月ごろといわれていますが、生まれた環境や猫種、性別によって個体差があります。

例えば、オス猫が本格的な発情期を迎えるのは生後9ヶ月以降とされています。一方、メス猫はオス猫よりも早く成熟し、生後5ヶ月以降には本格的な発情期を迎えます。中には、生後4ヶ月には最初の発情を迎えたという個体もいるようです。

ちなみに、長毛種の猫は短毛種の猫よりも成熟するのが遅く、本格的な発情期を迎えるのは生後12ヶ月以降、遅くて生後18ヶ月ごろだといわれています。

猫が発情期を迎える季節や周期

猫が発情期を迎える年齢に達したとしても、繁殖行為がしやすい時期にならない限り、発情することはありません。猫が繁殖しやすい時期というのは、暖かくて食べものが多く、安全に子育てがしやすい時期です。つまり、日照時間が14時間以上を超える、春(2月~4月)と暖かい時期の夏(6月~8月)頃がピークといわれています。

また、メス猫の発情期には、「発情前期」「発情期」「発情後期」「発情休止期」の4つのサイクルから成る「発情周期」があります。発情期行動開始から交尾終了までに当たる、「発情前期」「発情期」「発情後期」までの期間は14日~21日程度で、このサイクルは年に2~3回ほど繰り返されます。

とはいえ、この発情期のメカニズムは、自然の太陽光だけでなく人工灯でも引き起こされてしまいます。そのため、家の照明に長く当たる可能性のある室内飼いの猫は、発情期が長くなったり、季節関係なく発情が起きたりする場合があります。

オス・メスで違う!猫が発情期にする行動

手を伸ばして寝るエキゾチックショートヘア
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

発情期はオス・メス共に迎えると前述しましたが、発情期中にする行動はオス・メスで異なってきます。愛猫が以下のような行動をしていないか、よく観察してみてください。

オス猫の発情期行動

メス猫のフェロモンを感じ取ったオス猫は、以下のような発情期行動をとります。

  • 外に出たがる

  • 普段よりも大きな声で鳴く

  • マーキング(スプレー行動)をする

  • ナーバスになって攻撃的になる

  • 同居猫や人の足などに馬乗りになる


自分のテリトリーから出てメスを追いかけ、他のオスとメスをめぐる争いをするため、自分の存在をメス猫にアピールする行動をとったり、攻撃性が高くなったりするようです。

メス猫の発情期行動

発情期を迎えたメス猫は、以下のような発情期行動をとります。

  • 食欲がなくなる

  • 普段より大きな声で鳴く

  • 甘えて体をこすりつけてくる

  • クネクネと寝転んでニオイをつける

  • トイレ以外の場所で粗相をする

  • 腰を持ち上げる姿勢をとって振る


オス猫に自分の存在をアピールして刺激するためか、声やニオイを周囲にふりまくような行動をとることが多いようです。

猫が発情期を迎えた場合にすべきこととは

寝転がるMIX猫
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

発情期は猫の本能とはいえ、一晩中大声で鳴かれるのは近所迷惑になりますし、スプレー行動をされると掃除の手間もかかって大変ですよね。ここでは、愛猫が発情期を迎えた場合にすべき対策や、発情期を落ち着かせる方法をご紹介します。

スプレー行動をした場所はすぐに掃除する

スプレー行動でついた尿は、かなり強くニオイます。そのニオイにつられて、さらに次のスプレー行動を引き起こす場合もあるので、尿がついた場所はすぐに掃除し、ニオイを除去しましょう。一度スプレー行動をした場所には、近寄らせないようにするのも1つの手ですよ。

トイレでスプレー行動するように誘導する

壁などについた尿のニオイを除去しても、発情期中はさまざまな場所でスプレー行動や粗相をする可能性があります。どうしてもスプレー行動が気になる方は、発情期中によくスプレー行動や粗相する場所にトイレシートを貼ったり、撥水性のシートを貼って、掃除の手間が少しでも省けるように工夫しましょう。

昼間のうちによく遊ぶ

猫は薄明薄暮性(はくめいはくぼせい)なので、発情期中の鳴く行為は夜も行われます。大きな声で一晩中鳴かれるのは寝不足になるだけでなく、近所迷惑にもなりかねません。昼間のうちにたくさん遊んであげて、夜に鳴くエネルギーを消費させましょう。狩猟本能を満たすことで気もまぎれるので、生殖行為ができないことによるストレスの発散にも効果的ですよ。

家の中を広く開放して好奇心を満たす

詳しくは後述しますが、発情期中は外の空気に触れさせることは避ける必要があります。とはいえ、狭い場所に閉じ込めておくと欲求不満やストレスがたまってしまうので、家の中の普段は入れない場所も広く開放して、探究心や好奇心を満たしてあげましょう。

ただし、外が見える場所を探検させるのは、発情期行動を悪化させる恐れがあるので、押し入れなどの窓がない場所を探検させるようにしてください。

ご近所に飼い猫の発情期を知らせておく

発情期行動の対策をいろいろしたとしても、鳴き声自体を消すことはできないので、周囲に迷惑がかかる場合があります。騒音トラブルに発展しないためにも、できれば交流のあるご近所には「飼っている猫が発情期を迎えている」と知らせておき、迷惑をかけてしまうことをおわびしておいた方が良いでしょう。

去勢・避妊手術をするのもアリ!

とくに愛猫を交配させる予定がない場合や、あまりにも発情期行動がひどい場合は、去勢や避妊手術を視野に入れても良いでしょう。去勢や避妊手術を行うことで、発情期中に感じるストレスの軽減や発情期行動の抑止効果が期待できるだけでなく、ホルモンの影響による病気を予防することもできます。

ただ、一度発情期を迎えた猫の場合、手術後も発情期行動が残ることもあるようです。手術を受けるかどうかは、発情期を迎える前に検討した方が良いかもしれませんね。

これはNG!発情期を迎えた猫にしてはいけない対応

まっすぐカメラ目線の猫
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

猫が発情期を迎えた際の対処法を見ていきましたが、逆にやってはいけないNG対応も見ていきましょう。以下のような対応をしてしまうと、逆に発情期行動がひどくなったり、愛猫との関係が悪化したりする危険性があるので、注意してくださいね!

またたびを過剰に与える

またたびや愛猫の好物を与えて、気を紛らわせる方法です。またたびなどを与えると、一時的に発情期行動が落ち着く場合はあるのですが、あくまでも一時的なので、摂取し終わればまた発情期行動を繰り返してしまいます。

また、またたびは過剰な興奮から攻撃的になることもあるほか、猫の体質によっては嘔吐、下痢が見られることも。発情期の度に与えるのは避けた方が良いでしょう。

外に出す

発情期でなくても、猫は室内で飼ってください。しかし、発情期を発情期を迎えれば、完全室内飼いの猫でも交尾のために外に出ようとします。避妊手術をしていないメス猫が外に出てしまえば、高確率で妊娠してしまいますし、ケガや感染症を引き起こす危険性も高くなります。厳重に戸締りをして外に出さないようにするのはもちろん、外が見える場所は出入りできないようにして、愛猫を興奮させないようにしましょう。

構いすぎる

発情期を迎えたメス猫は、いつもより飼い主に甘えてくることがあります。甘えてくる姿が可愛いと頻繁になでてしまうと、かえって刺激してしまい、発情期行動がひどくなる場合があります。発情期中の猫が甘えてきても、あまり構いすぎず、見守るだけにしましょう。

大声で叱る

猫の発情期行動と粗相は全く別物なので、叱ったからといってやめさせられるものではありません。逆に大声で叱ってしまうと、怖がらせたりストレスを与えてしまったりして、愛猫との信頼関係を悪化させる恐れがあるので注意してください。

綿棒で刺激を与える

メス猫は、オス猫と交尾して排卵することで発情期が終了します。この性質を利用して、湿らせた綿棒でメス猫の膣に刺激を与えて、わざと排卵を促す対策方法がありますが、これはNG!

メス猫の膣内はデリケートな場所ですので、無理に綿棒で刺激を与えようとすると、粘膜を傷つけてケガをさせる恐れがありますので、やめてください。

猫の発情期が気になる場合は去勢・避妊手術も検討して

振り返るMIX猫
ねこのきもち投稿写真ギャラリー

発情期は本能によるもので、猫にとっては自然な行動です。無理にしつけたり、叱ったりしてやめさせるのは、猫にかなりのストレスを与え効果はありません。発情期が自然に落ち着くのを待ってあげましょう。

とはいえ、猫が発情期を迎えるのは、交尾をして子孫を残すためです。交尾をしないのに発情期が続くこともまた、猫にとってはストレスがたまる要因になります。とくに愛猫の妊娠を望んでいないのであれば、発情期を迎える前に去勢や避妊手術を受けさせることも視野に入れてみてください。

参考/
「ねこのきもち」2016年9月号『シリーズ第三弾|"プシュー"っとするときもある…だって猫だもの 4大“スプレー行動”のお悩みを解決せよ!』(監修:聖母坂どうぶつ病院獣医師 鵜飼佳実先生)
「ねこのきもち」2018年4月号『春は猫もソワソワ、ワクワク。猫の恋劇場』(監修:哺乳類学者 川崎市環境影響評価審議会委員 「ねこの博物館」館長 今泉忠明先生、獣医師 菊池亜都子先生)
監修/佐藤貴紀先生(目黒アニマルメディカルセンター東京ベイ動物病院顧問)
※写真はスマホアプリ「いぬ・ねこのきもち」で投稿されたものです。
※記事と写真に関連性はありませんので予めご了承ください。

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